Apr 24, 2010

Pampas lily-of-the-valley / Huevito de gallo (Salpichroa origanifolia)

The Pampas lily-of-the-valley is a trailing, perennial herb from South America which produces zig-zagging stems that may reach 3 m long, and strong odored, bell shaped, white flowers. Its scientific name, Salpichroa is from the Greek salpinx meaning 'trumpet' and chroa meaning 'skin' and refers to the shape and texture of the flower. Origanifolia is derived from 'Oregano' and folium meaning leaf inferring the leaves are like Oregano leaves. These are alternate or paired at the nodes, with pairs unequal in size. Stems are green, many, arising from a rootstock, wiry, and much branched. Initially they are erect, then they become vine like and may also form semi erect shrubs up to 1 m tall. Flowers are bisexual, creamy white, 6-10 mm long, hanging down on a short, thread like, 7-10 mm long, stalks (peduncles) which curve downwards with age. The fruit is a flesh berry, yellow or white, egg shaped to oblong, 10-20 mm long by 7-8 mm wide, many seeded, and very aromatic. Seeds are brown to pale yellow, flattened, disk shaped, 2 mm diameter, surrounded by mucous. They germinate from spring to early summer and form an extensive root system over summer. Top growth is killed by autumn frosts. New growth from rootstocks and laterals starts in late winter to spring. Flowering occurs at all times of the year with a peak from early summer through into autumn.
El huevito de gallo es una hierba rastrera perenne de Sudamérica, la cual produce tallos en zig-zag que pueden alcanzar los 3 m de largo y flores blancas en forma de campana, munidas de un fuerte aroma. Su nombre científico Salpichroa deriva del griego salpinx que significa "trompeta" y chroa, "piel", aludiendo a la forma y textura de las flores. El término Origanifolia alude a la similitud que guardan las hojas con las del Orégano. Éstas son alternas y están agrupadas de a pares a la altura de los nodos; con pares desiguales en cuanto al tamaño. Los tallos son verdes, abundantemente ramificados y surgen a partir de la base radicular. Inicialmente son erectos y con el tiempo se van tornando en una enredadera que incluso logra a tomar una forma semi arbustiva con una altura de 1 m. Las flores son bisexuales, de un tono blanco cremoso, de 6-10 mm de largo y cuelgan hacia abajo a partir de pedúnculos de 7-10 mm de largo que se van curvando con la edad. El fruto es una baya amarillenta o blanquecina en forma oblonga o de huevo, de 10-20 mm de largo por 7-8 mm de ancho. Es aromático y cuenta con muchas semillas. Las mismas son marrones a amarillentas, achatadas, en forma de disco, de 2 mm y rodeadas de una sustancia mucosa. Germinan desde la primavera hasta comienzos del verano y van formando un sistema radicular extenso a lo largo de esta última estación. El crecimiento máximo es amedrentado por las heladas otoñales. Al finalizar el invierno y comienzos de la primavera los retoños comienzan emerger desde las raíces y los extremos laterales. La floración ocurre durante todo el año, con un pico a partir del comienzo de verano y adentrándose al otoño.

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