Sep 25, 2011

Carajá o Pitinga (Chusquea tenella)

Chusquea is a genus of bamboo with about 150 species. Most of them are mountain clumping reeds native from northwestern Mexico to Uruguay and south-central Andean Argentina and Chile, with single disjunct species in the West Indies, Juan Fernandez Islands and the Guyana Highlands. Species are characterist of montane forests and high-altitude grassland vegetation, including cloud forests but few also grow in lowland subtropical forests. They are sometimes referred to as South American mountain bamboos. Unlike most other bamboos, this group can be recognized by its solid, rarely hollow culms, multiple and dimorphic buds at each node and spikelets consisting of 4 glumes and one bisexual fertile floret. Chusquea has the widest altitudinal (0 to 4.300 m) and latitudinal ranges (24º N to 47º S) of any bamboo genus in the world. The generic name is derived from the word "Chusque", used by indigenous people in Colombia and Ecuador for this bamboo. Chusquea tenella is a perennial bamboo that grows in Brazil and southern South America. Its culms are scandent, around 1–1.5 cm in diameter, woody and without nodal roots. Culm-internodes are terete, solid, 10–19 cm long, striate and distally glabrous. Culm-nodes are brown and the lateral branches are dendroid. Leaf-sheaths are keeled, mostly shorter than the adjacent culm internode. Leaf-sheath auricles are erect. The collar has an external ligule. The leaf-blade base is broadly rounded and asymmetrical, with a brief petiole-like connection to the sheath. The petiole is 0.2–0.3 cm long and rather pilose. Leaf-blades are deciduous at the ligule. They are lanceolate or oblong, 9–13 cm long x 12–27 mm wide. The leaf-blade venation presents obscure cross veins and the leaf-blade surface is glabrous. Margins are scabrous. Inflorescences are arranged in axillar panicles. Each panicle is contracted, oblong, 2–6 cm long. The panicle axis is glabrous or puberulous. Spikelets are solitary, comprising 2 basal sterile florets, 1 fertile floret and lack a rhachilla extension. Spikelets are lanceolate, laterally compressed, acuminate, 9–10 mm long x 2 mm wide; breaking up at maturity and disarticulating below each fertile floret. Fertile spikelets are pedicelled. Glumes are persistent, similar, shorter than the spikelet, thinner than the fertile lemma. Each flower is made up of 3 lodicules, 3 anthers and 2 stigmas. The fruit is a caryopsis with an adherent pericarp.
Chusquea es un género de cañas con alrededor de 150 especies. La mayoría constituyen aglomeraciones de bambúes en lugares escarpados y su área de distribución abarca desde el noroeste de México hasta Uruguay, la región central y andina de Argentina y Chile, algunas zonas aisladas de las Indias occidentales, las islas Juan Fernández y las altiplanicies de Guyana. Se suele referirse a éstos como bambúes de montaña sudamericanos, siendo particularmente abundantes en los bosques y pastizales de altura. Están también presentes en los bosques nubosos y algunos pocos crecen en las zonas bajas subtropicales. Sin embargo, a diferencia de otros bambúes, a este grupo se lo conoce por contar con culmos (tallos) sólidos, raramente ahuecados, la presencia de yemas múltiples y dimórficas en cada nudo y espiguillas conformadas por 4 glumas y un flósculo bisexual fértil. Chusquea posee la mayor extensión altitudinal (de 0 a 4.300 m) y longitudinal (24º N a 47º S) en comparación con la distribución geográfica de cualquier otro bambú en el mundo. Su nombre genérico deriva de la palabra "Chusque"; vocablo utilizado por los pueblos indígenas de Colombia y Ecuador con los que ellos designan a estas cañas. Chusquea tenella es un bambú perenne que crece en Brasil y sur de Sudamérica. Sus culmos son escandentes, de alrededor de 1-1.5 cm de diámetro, maderosos y sin raíces nodales. Los entrenudos son rollizos, sólidos, de 10-19 cm de largo, estriados, distales y glabros. Los nudos son marrones y las ramas laterales, dendroides. La vainas foliares son aquilladas, en su mayoría más cortas que los entrenudos adyacentes. La aurícula en cada vaina es erguida mientras que el collar cuenta con una lígula externa. La base de la lámina foliar es ampliamente redondeada y asimétrica; con una corta prolongación a manera de pecíolo en la vaina. El pecíolo mide de 0.2–0.3 cm y es bastante piloso. Las láminas son deciduas a nivel de la lígula. Tienen forma lanceolada u oblonga, midiendo 9–13 cm de largo x 12–27 mm de ancho y su superficie es glabra. La venación cuenta con marcas oscuras transversales. Los márgenes son escabros. Las inflorescencias están distribuídas en panículos axilares. Cada panículo es compacto, oblongo y de 2-6 cm de largo. El eje panicular es glabro o pubérulo (ligeramente pubescente o con pelos cortos). Las espiguillas son solitarias, comformadas por 2 flósculos basales estériles, 1 flósculo fértil y careciendo de extensión en la raquilla. Tienen forma lanceolada, están lateralmente comprimidas, son acuminadas, de 9-10 mm de largo x 2 mm de ancho y se desprenden al madurar, desarticulándose por debajo de cada flórulo fértil. Las espiguillas fértiles son pediceladas. Las glumas son persistentes, similares entre sí, más cortas que la espiguilla y más afinadas que la lema fértil. Cada flor está constituída por 3 lodículos, 3 anteras y 2 estigmas. El fruto es una cariopse con pericarpio adherente.

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