May 9, 2010

The Bromeliaceae family / La familia Bromeliaceae

Bromelia antiacantha

Aechmea distichantha

Aechmea recurvata

Tillandsia aeranthos

Billbergia nutans

Tillandsia usneoides

Dyckia remotiflora

Bromeliaceae (the Bromeliads) is a family of highly endemic, monocot flowering plants of around 3,170 species native mainly to the tropical American continent; with a few species found in the American subtropics and one in tropical west Africa (Pitcairnia feliciana). It is the one of the basal families within the Poales and is unique because it is the only family within the order that has septal nectaries and inferior ovaries. These inferior ovaries characterize the Bromelioideae, a subfamily of the Bromeliaceae. The family includes both epiphytes, such as Spanish moss (Tillandsia usneoides), and terrestrial species, such as the pineapple (Ananas comosus). Many bromeliads are able to store water in a "tank" formed by their tightly-overlapping leaf bases. However, the family is diverse enough to include the tank bromeliads, grey-leaved epiphytic Tillandsia species that gather water only from leaf structures called trichomes, and a large number of desert-dwelling succulents.
  • Bromelia antiacantha (known as Wild banana) ranges from eastern Brazil to Uruguay, where it is found in moist soils of forest and secondary vegetation. It grows up to 3 m tall and is easily propagated by stout rhizomes which spread to 1 m. Leaves are about 3 m long and are arranged in a dense rosette. The outer sheaths are short, broadly subtriangular, covered toward apex with linear brown scales. The inner sheaths are large, elliptic, and pale. The outer blades are linear, green, pungent, 20-35 mm wide, laxly serrate with curved spines, 8 mm long. The inner blades are red and smaller. The inflorescence is subcylindric, 0.2-1 m long, 6-30 cm in diameter and bears 150-350 flowers, with 10-35 flowers opening per day over 4-5 days. Bromelia antiacantha flowers from December to February and during this period the central leaves and bracts display a bright red color. The flowers are dark magenta colored with white margins, tubular-shaped with a wide opening, and their stigma is situated below the anthers. The hummingbirds are its most frequent pollinators, visiting flowers mainly in the afternoon. Corolla color, wide flower opening, sweet odor and concentrated nectar early in the day also favor bee visitation. The fruit is ovoid or ellipsoid, 50 mm long, and 25 mm in diameter; with pungent, astringent taste.The Bororos Indians in Brazil used to boil the fruits to treat coughs, and used them as an emollient, a tradition which was continued by the European colonizers and exists until the present day. The fruits can be eaten without ill effects, other than mild irritation around the mouth and lips. They can also be used to treat mouth and skin ulcers.
  • Aechmea distichantha is a funnel-shaped bromeliad with an erect rosette of arching strap-shaped leaves, 2.6 cm wide and up to 90 cm long. These are dull green with pointed tips and small brown spines along the margins. The inflorescence is a pyramid-shaped cluster of spreading spikes, each with several blue, white or purple flowers about 2.6 cm long and subtended by showy pink bracts. The stem of the inflorescence is whitish and holds the flower cluster several centimeters above the center of the rosette. It produces a white-wooly cylindrical berry-like fleshy fruit that persists for a few more weeks. As most bromeliads, Aechmea distichantha grows offsets that replace the parent plant vegetatively. It is a typical species of the Cerrado region in Brazil, and is also native to Uruguay, Paraguay, and northern Argentina.
  • Aechmea recurvata is distinguished by having a scape wholly covered by the leaf sheaths, flower bracts usually serrulate, sepals 9-15 mm long without a terminal mucro (sharp tip) and leaf blades triangular and uniformly narrowing from base to apex. The plant flowers about 18-20 cm high and its leaves are about 15 cm long. The broad sheaths form an ellipsoid pseudo bulb and are densely lepidote (covered with white scales). The leaf blades are lepidote below and green and nearly glabrous (without scales) on their top sides. The floral bracts are red and longer than the sepals. All the flowers are erect and sessile (without stems). The petals are over 2.6 cm long, rose-pink, purple, or purple-black. This bromeliad is found growing mostly epiphytically from near sea level to altitudes of 60 m in full or partial sun in the forests of Uruguay, southern Brazil, Paraguay, and northeastern Argentina. Its leaves are perfectly adapted to the xeric (dry) environment of the sandy coastal plains.
  • Tillandsia aeranthos (from Greek "Air flower", which could well be applied to any member of the genus Tillandsia), is an epiphytic, perennial bromeliad. Leaves are tough, linear, gray-scaly and mid-green. It bears cylindrical spikes of 5 to 20 slender, funnel-shaped, dark blue flowers, 2.6 cm long. These have 3 sepals and petals, with spreading terminal lobes and emerge from the center of brilliant, pink bracts. Individual plants develop along stems, to 10,5 or 13 cm in height. The succulent leaf blades are noticeably thinner and curled when dry. Commonly called "carnations of the air", this species normally grows on other plants, without being parasitic.
  • The genus Billbergia belongs to the subfamily Bromelioideae, and is subdivided into two subgenera, Billbergia and Helicodea. Most of the cultivated species belong to the subgenera Billbergia. This was named for Gustavo Billbergia, a Swedish botanist. Billbergias grow mostly in Brazil, but some species are found in Mexico, Central America, along the Atlantic coast, through Uruguay, and along the Pacific coast through Peru and Ecuador. Almost all members of the genius are epiphytic growing in trees and shrubs from sea level to 1500 m. If they fall from their perch, they will often take root and grow on the ground. Billbergia nutans is native to the forests of Uruguay, Southern Brazil and Northern Argentina. It reaches 30 cm in height with very narrow, somewhat channeled, grasslike, recurved olive green leaves that turn a reddish hue in full sun. The sepals are pink, the petals green and edged with blue, and the bracts bright pink on long, nodding spikes. This species grows rapidly, and form rather large clumps in or out of soil.

  • Tillandsia usneoides ranges from Uruguay to southeastern United States, growing wherever the climate is warm enough and has a relatively high average humidity. It has been introduced to similar locations around the world, including Hawaii and Australia. The plant consists of a slender stem bearing alternate thin, curved or curly, heavily scaled leaves, around 2–6 cm
    long and 1 mm broad, that grow vegetatively in chain-like fashion (pendant) to form hanging structures up to 6 m in length. The plant has no aerial roots and its flowers are tiny and inconspicuous. It propagates both by seed and vegetatively by fragments that blow on the wind and stick to tree limbs, or are carried by birds as nesting material. This species is an epiphyte which absorbs nutrients (especially calcium) and water from the air and rainfall. While it rarely kills the trees, it lowers their growth rate by reducing the amount of light to a tree's own leaves. It also increases wind resistance, which can prove fatal to the host tree in a hurricane. Tillandsia usneoides has been used for various purposes, including building insulation, mulch, packing material, mattress stuffing, and fiber. In the USA, particularly during the early 1900's, it was used commercially in the padding of car seats. In 1939 over 10,000 tons of processed Tillandsia usneoides was produced. It is still collected today in smaller quantities for use in arts and crafts, or for beddings for flower gardens. It is also known to have been worn by the women of the Timucua Indian tribe (an American Indian people who lived in Florida).
  • Dyckia is a genus with 130 species from Uruguay, Brazil, Paraguay, and northern Argentina. They are not widely acceptable as houseplants owing, in the main, to their rigid, inflexible leaves with spines on the margins. They are terrestrial or saxicolous (rock dwellers). Their leaves form rosettes around the short stem, the leaf blades having serrate margins, covered by scales in the abaxial face. Inflorescence are large, paniculate or simple. The flowers relatively small and yellow or orange. Dyckia species all have lateral blooms emerging from the leaf axils and not from the center of the rosette. With this trait and their prominent spines, they resemble a cactus. This might give the impression that they are tolerant of a dry-growing culture and that they do not mind the absence of water. On the contrary, many dyckias in cultivation, especially those from lower altitudes as Dyckia remotiflora need constant moisture in the growing medium. They are mostly small to medium sized plants. Dickya remotiflora has arching blades, 8-12 mm wide, narrowly triangular, sharply pointed, flat, dark green, and with curved spines; around 1-3 mm long. Its inflorescences are 10-20 cm long, loose, densely to sparsely persistently scaly. Flower stalks are short and stout. Sepals are 6-10 mm, and ovate. Petals are 1.1-2.3 cm long, dark and orange. Stamens are not projecting from the corolla. This species occurs in Uruguay, Brazil, and Argentina.
Bromeliaceae (las Bromelias) es una familia de plantas con flores monocotiledóneas altamente endémicas, con 3,170 especies nativas del continente Americano; con algunas pocas especies halladas en los subtrópicos americanos y una especie tropical en el África occidental (Pitcairnia feliciana). Se trata de una de las familias basales dentro del órden de las Poales y es única porque sus miembros cuentan con nectarios septales y ovarios inferiores. Dichos ovarios caracterizan especialmente a la Bromelioideae, una subfamilia de las Bromeliaceae. Dentro de ésta se incluyen a las epifitas como el Musgo español (Tillandsia usneoides), y especies terrestres como el Ananá (Ananas comosus). Muchas bromelias son capaces de almacenar agua en un "tanque" formado por la hermética superposición en la base de las hojas. Sin embargo la familia es lo suficientemente diversa para incluir además de este tipo de especies, a las grisáceas Tillandsia que juntan el líquido elemento solamente a partir de estructuras foliares denominadas trichomas y a un gran número de suculentas, habitantes de las zonas más desérticas.
  • Bromelia antiacantha (conocida como Banana do mato) se distribuye desde el oriente de Brasil hasta Uruguay, donde se la ve en los suelos húmedos de los bosques y entre la vegetación secundaria. Crece hasta los 3 m de altura y es fácilmente propagada a través de sus duros rizomas, que se dispersan hasta 1 m. Las hojas pueden medir hasta 3 m de largo y están dispuestas en una roseta densa. Las vainas del tallo externas son cortas, ampliamente subtriangulares, cubiertas hacia el ápice con escamas lineales de color marrón. Las vainas internas son más largas, elípticas y pálidas. Las láminas exteriores son lineales, verdes, pungentes, de 20-35 mm de ancho, laxamente serradas y cuentan con espinas curvadas de unos 8 mm de largo. En tanto las láminas interiores son rojizas y más pequeñas. La inflorescencia es subcilíndrica, de 0.2-1 m de largo y 6-30 cm de diámetro y porta de 150-350 flores; abriéndose de 10-35 de ellas durante un lapso de 4-5 días. Bromelia antiacantha florece de Diciembre a Febrero y durante este período las hojas centrales y los bractos exhiben un llamtivo rojo brillante. Las flores son de un tono magenta oscuro con bordes blancos. Tienen forma tubular y presentan una amplia apertura; estando situado sus estigmas debajo de las anteras. Los picaflores son sus más frecuentes polinizadores, visitándolas generalmente en la tarde. El color de la corola, su apertura, el perfume dulce y la concentración más densa de néctar al comenzar el día también favorece la llegada de avejas y abejorros. El fruto es ovoide o elipsoide, de unos 50 mm de largo y 25 mm de diámetro; con un sabor pungente y astringente. Los indios Bororós de Brasil solían hervirlos para el tratamiento de la tos y las empleaban como emoliente; una tradición que fue continuada por los colonizadores europeos y que existe aún en día. Éstos pueden ser ingeridas sin presentar efectos adversos mayores, más allá de una leve irritación alrededor de la boca y los labios. Pueden ser incluso utilizados para curar úlceras bucales y de la piel.
  • Aechmea distichantha es una bromelia en forma de embudo, con una roseta erguida compuesta por hojas en forma de cinta arqueadas, de 2.6 cm de ancho por 90 cm de largo. Las mismas son de un verde apagado con puntas agudas y espinas amarronadas a lo largo de los bordes. La inflorescencia es un racimo en forma piramidal constituído por espigas extendidas; cada una con varias flores azules, blancas y violáceas, de 2.6 cm de largo y subtendidas por llamativos bractos rosados. El tallo de la inflorescencia es blancuzco y porta al racimo floral a varios centímetros por encima del centro de la roseta. Produce una baya cilíndrica lanosa y blanca que persiste por unas pocas semanas. Como en muchas bromelias, la Aechmea distichantha genera plántulas que reemplazarán a la planta parental en forma vegetativa. Se trata de una especie típica de la región del Cerrado en el Brasil y es también nativa de Uruguay, Paraguay y el norte de Argentina.
  • Aechmea recurvata se distingue por poseer un escapo totalmente cubierto por vainas foliares , bractos florales usualmente serrulados, sépalos de 9-15 mm de largo sin mucro terminal (punta aguda) y láminas o briznas triangulares que se van estrechando hacia el ápice. La flor alcanza una altura de 18-20 cm y sus hojas son de unos 15 cm de largo. Las anchas vainas forman un pseudo bulbo elipsoide y son densamente lepidotas (cubiertas por escamas blanquecinas). Las láminas son lepidotas por debajo y verdes, casi glabras (sin escamas) en el lado superior. Los bractos florales son rojos y más largos que los sépalos. Todas las flores son erectas y sésiles (sin tallos). Los pétalos miden alrededor de 2.6 cm de largo, de un color rosáceo, violeta o negro-violáceo. Esta bromelia crece mayoritariamente en forma epifítica cerca del nivel del mar hasta alturas de 60 m en los bosques de Uruguay, sur de Brasil, Paraguay y en el noreste Argentino. Sus hojas están perfectamente adaptadas al medio ambiente xérico (seco) de las planicies costeras arenosas.
  • Tillandsia aeranthos (su nombre deriva del Griego "Flor del aire", el cual puede ser aplicado a cualquier miembro del género Tillandsia), es una bromelia epifita perenne. Sus hojas son duras, lineales, escamosas y verde-grisáceas. Porta espigas, con 5 a 20 flores delgadas en forma de embudo y de color azul oscuro, de unos 2.6 cm de largo. Éstas a su vez cuentan con 3 sépalos y pétalos con lóbulos terminales extendidos que emergen del centro de bractos rosados brillantes. Las plantas individuales se desarrollan a lo largo de tallos de 10.5-13 cm de altura. Las vainas foliares son perceptiblemente más delgadas y tienden a curvarse cuando se secan. Comúnmente conocida como "Clavel del aire", esta especie normalmente crece en otras plantas sin ser parásita.
  • El género Billbergia pertenece a la sufamilia Bromelioideae y está subdividida en 2 subgéneros: Billbergia y Helicoidea. La mayoría de las especies cultivadas pertenecen al subgénero Billbergia. Éste fue nombrado por Gustavo Billbergia, un botánico sueco. Las Billbergias crecen en Brasil, pero algunas especies pueden ser halladas en México, América central, y a lo largo de la costa Atlántica, a través de Uruguay y en la costa del Pacífico hasta el Perú y el Ecuador. Casi todos sus miembros son epifitas, creciendo en las ramas de los árboles y arbustos hasta los 1500 m de altura. Si se caen de su soporte usualmente enraizarán y crecerán en el suelo. Billbergia nutans es nativa de los bosques de Uruguay, sur del Brasil y norte de Argentina. Alcanza los 30 cm de altura, con hojas muy estrechas, algo acanaladas, en forma de pasto y de color verde oliváceo que se tiñe de un tono rojizo cuando la planta es expuesta al sol. Los sépalos son rosados, mientras que los pétalos son verdosos y bordeados por un tono azul. Los bractos son rosados, brillantes y se apoyan sobre espigas largas y curvas. Esta especie crece rápidamente y forma racimos bastante grandes dentro y fuera de la tierra.
  • Tillandsia usneoides abarca un área de dispersión que va desde Uruguay hasta el sudeste de los Estados Unidos, creceindo en cualquier sitio donde el clima se mantenga lo suficientemente templado y con un alto índice de humedad. Ha sido introducido a varias zonas en el mundo entre las que se incluye Hawaii y Australia. La planta consiste en un tallo delgado que cuenta con hojas alternadas, curvadas y en forma de rulo; dotadas densamente de escamas y de alrededor de 2-6 cm de largo x 1 mm de ancho. Éstas crecen vegetativamente de manera encadenada o pendiendo para formar largas estructuras que alcanzan los 6 m de largo. No posee raíces aéreas y sus flores son pequeñas e inconspiscuas. Se propaga tanto por sus semillas o mediante sus fragmentos que son arrastrados por el viento y se adhieren a las ramas de los árboles o a través de las aves que la utilizan en la confección de sus nidos. Esta especie es epifita y como tal, absorbe los nutrientes (especialmente el calcio) y el agua a través del aire y la lluvia. Si bien es raro que mate a los árboles huéspedes, puede reducir su crecimiento bloqueando la luz que llega a sus hojas. No obstante, al crear resistencia al viento puede ayudarles a no sucumbir frente a las ventiscas o huracanes. Tillandsia usneoides ha sido empleado con múltiples propósitos, entre los que se incluye como material aislante en edificios, mantillo, material para embalajes, relleno de colchones y fibra, En los EEUU, particularmente durante comienzos de del siglo XX, fue utilizada en la confección de asientos para autos. En 1939 casi 10,000 toneladas de esta planta fueron producidas y procesadas. Actualmente aún se le usa pero en menor escala en ciertas artesanías y en lechos de flores para jardines. Se sabe que también fue material de vestimenta entre las mujeres de la tribu Timucua (una tribu india norteamericana originaria de la Florida).
  • Dyckia es un género con 130 especies de Uruguay, Brasil, Paraguay y el norte de Argentina. No son ampliamente aceptables como ornamentales dado que cuentan con hojas rígidas e inflexibles llenas de espinas en sus márgenes. Son terrestres o saxícolas (viven entre las rocas). Sus hojas forman rosetas alrededor de un tallo corto. Las vainas del tallo tienen márgenes aserrados, cubiertas de escamas en la cara abaxial. Las inflorescencias son grandes, paniculadas o simples. Las flores son relativamente pequeñas y de color amarillo o naranja. Todas las especies Dyckia poseen floraciones laterales emergiendo de los ejes foliares y no del centro de la roseta. Con este razgo y sus espinas prominentes se asemejan a cactus. Esto podría dar la impresión de que son tolerantes al cultivo con escaso aporte de agua y que no son susceptibles a la ausencia de la misma. Por lo contrario, muchas dickyas como las que crecen en las bajas latitudes - como es el caso de Dyckia remotiflora - necesitan un suministro constante del líquido elemento. Son por lo general plantas de tamaño pequeño a mediano. Dyckia remotiflora cuenta con vainas arqueadas de 8-12 cm de ancho, estrechamente triangulares, con puntas agudas, aplanadas, de un tono verde oscuro y con espinas curvadas; con alrededor de 1-3 mm de largo. Sus inflorescencias son de 10-20 cm de largo, sueltas y densamente o espaciadamente escamosas. Los tallos florales son cortos y gruesos. Los sépalos miden entre 6-10 mm y son ovados. Los pétalos son de 1.1-2.3 cm de largo y su color es naranja oscuro. Los estambres no se proyectan a través de la corola. Esta especie crece en Uruguay, Brasil y Argentina.

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