May 21, 2010

Palo amarillo (Terminalia australis)


Terminalia is a genus of large trees of the flowering plant family, Combretaceae, comprising around 100 species distributed in tropical regions of the world. This genus gets its name from Latin word "terminus", referring to the fact that the leaves appear at the very tips of the shoots. The species of this genus are especially known as a source of flavonoids, tannins, and other aromatics. Some of these substances have antifungal, antibacterial, anti-cancer and hepatoprotective properties. Terminalia australis is a deciduous 7-8 m high tree with a wide canopy, ramified from the base, flexible branches and branchlets, and yellow wood. Leaves are light green in color, alternate, elliptical-lanceolate, 4-7 cm long by 1 cm wide; cuneate at the base, glabrous on the upper side, sometimes pubescent on the under side (especially when they are young). Flowers are unisexual, apetalous, greenish and small; 5 mm long, with a bell-shaped calyx, arranged in axillary clusters on 2-5 cm long peduncles. Male flowers have 10 stamens, 2 or 3 times longer than the calyx. Female flowers feature a pistil with a fairly elongated style. The fruit is reddish or green, ovoid-complanate, 2-3 cm long, with a mid-rib visible along its length, single-seeded and ripens in summer. Its wood is finely textured, homogeneous, and moderately heavy (relative density = 0.65). It is used for ornamental and precision works, such as chess pieces, rulers, buttons, etc. Flowering occurs in summer. Propagation can be achieved by seeds. Terminalia australis commonly grows in the basins of the Uruguay and Paraná rivers around the Argentine Mesopotamia, Uruguay, Paraguay, and part of the Rio de la Plata region.
Terminalia es un género de árboles grandes de la familia de plantas con flores Combretaceae, la cual abarca alrededor de 100 especies distribuídas en las regiones tropicales del mundo. Este género obtiene su nombre de la palabra latina "terminus", refiriéndose al hecho que las hojas aparecen en los extremos de las ramillas. Las especies de este género son conocidas especialmente como fuente de flavonoides, taninos y otros aromáticos. Los mismos tienen propiedades antimicóticas, antibacteriales, anti-cancerígenas y hepaprotectivas. Terminalia australis es un árbol deciduo, de 7-8 m de alto, con una copa ancha ramificada desde la base, ramas y ramillas flexibles y una madera amarilla. Las hojas son de un color verde pálido, alternadas, elíptico-lanceoladas, de 4-7 cm de largo por 1 cm de ancho; cuneadas en la base, glabras en el lado superior y a veces pubescentes en el lado inferior (en especial cuando son jóvenes). Las flores son unisexuales, apétalas, verdosas y pequeñas; de unos 5 mm de largo, con cáliz en forma de campana y distribuídas en racimos axilares en pedúnculos de 2-5 cm de largo. Las flores masculinas cuentan con 10 estambres, 2 o 3 veces más largos que el cáliz. Las femeninas poseen un pistilo de estilo alargado. El fruto es rojizo o verdoso, ovoide-aplanado, de 2-3 cm de largo, con una costilla visible en todo su largo, de una sola semilla y madura en el verano. La madera es finamente texturada, homogénea y moderadamente pesada (densidad relativa = 0.65). Se la emplea para trabajos ornamentales y de precisión, tales como piezas de ajedrez, reglas, botones, etc. La floración se produce durante el verano. La propagación puede lograrse mediante semillas. Terminalia australis crece comúnmente en las cuencas de los ríos Uruguay y Paraná alrededor de la mesopotamia argentina, Uruguay, Paraguay y la región del Río de la Plata.

2 comments:

Gabriel Bell said...

Ale, nunca había visto los frutos de Terminalia australis. Me ayudaron a clasificar unas semillas que me trajeron unos alumnos de Florianópolis, eran Terminalia catappa o "Almendro de la India" que si bien es originario de Oriente es cosmopolita de todas las zonas tropicales. Si no hubiera sido por esta foto me hubiera quedado con las ganas de saber vaya a saber hasta cuándo!

Te dejé un comentario en Oxalis articulata.

Un abrazo grande,
Gabriel.

Alejandro Nader de León said...

Me alegro que las fotos te hayan servido para identificar la especie. Tal es el propósito del blog. Además de fotografiar a estas plantas, he estado germinándolas y a lo largo de este año irán a formar parte de un pequeño parque indígena en el predio de mi trabajo. Un abrazo.