Jun 28, 2011

Kelp Gull / Gaviota cocinera (Larus dominicanus)

The Kelp Gull (Larus dominicanus), also known as the Dominican Gull, breeds on coasts and islands through much of the southern hemisphere. The race Larus dominicanus vetula occurs around southern Africa, and nominate Larus dominicanus dominicanus is the subspecies found in South America, parts of Australia (where it overlaps with Pacific Gull, Larus pacificus), and New Zealand (where it is known as the Southern Black-backed Gull or by its Māori name Karoro). Its scientist name comes from the Dominican order of friars who wore black and white habits. It is the southern equivalent of the northern hemisphere's Lesser Black-backed Gull (Larus fuscus), but averages slightly larger than that species at 54–65 cm in total length and 128–142 cm in wingspan. This is a mainly coastal gull. The nest is a shallow depression on the ground lined with vegetation and feathers. The female usually lays 2 or 3 eggs. Both parents feed the young birds. The adult Kelp Gull has black upperparts and wings. The head, underparts, tail and the small "mirrors" at the wing tips are white. The bill is yellow with a red spot, and the legs are greenish-yellow (brighter and yellower when breeding, duller and greener throughout the rest of the year). Juveniles have dull legs, a black bill, a dark band in the tail, and an overall grey-brown plumage densely edged whitish, but they rapidly get largely white head and underparts. They take three or four years to reach maturity. Kelp Gulls are omnivores like most Larus gulls, and they will scavenge as well as seeking suitable small prey. They gather on landfills and a sharp increase in its population is therefore considered as an indicator for a degraded environment. Kelp Gulls have been observed feeding on live right whales since at least 1996. They use their powerful beaks to peck down centimetres into the skin and blubber, often leaving the whales with large open sores, some of which have been observed to be half a meter in diameter. This predatory trend has been continually documented in Argentinian waters, and continues today. Scientists think it could be a learned behavior that is being spread by a gull population that is more than doubled in size in the past decade. They also believe there is a human link in this new food chain. At the nearby Puerto Madryn City Dump, thousands of Kelp gulls swarm around uncovered gravel pits full of fish waste. The powerful stench attracts birds. This bonanza of free food is the leftovers of the fish-processing industry. The huge waste piles have caused an overpopulation of gulls, which is affecting not only whales but also other birds, such as terns and cormorants.
La Gaviota cocinera, (Larus dominicanus) cría en las costas e islas de la mayor parte del Hemisferio septentrional. La raza Larus dominicanus vetula habita alrededor del África del sur y la denominada Larus dominicanus dominicanus es la subespecie hallada en Sudamérica, partes de Australia (allí coexiste con la gaviota del Pacífico, Larus pacificus) y en Nueva Zelandia (donde se la conoce como gaviota de espalda negra o por su apelativo Māori, Karoro). Su nombre científico deriva de la Orden de frailes Dominicanos, quienes vestían hábitos en blanco y negro. Esta ave sería a su vez el equivalente a la Gaviota sombría del Hemisferio boreal (Larus fuscus), pero es un tanto más grande; poseyendo una longitud total de 54–65 cm y 128–142 cm de lado a lado en las alas. Se trata de una gaviota más bien costera. El nido es una depresión llana en el suelo rodeada de materia vegetal y plumas. La hembra usualmente pone 2 o 3 huevos. Ambos progenitores alimentan a sus crías. Los adultos constan de un lomo y alas negras. La cabeza, vientre, cola y las puntas de las alas (denominadas "espejos") son blancas. El pico es amarillo con una mancha rojiza, mientras que las patas son de un tono verde-amarillento (más brillante en la época de cría y aún más apagado y verdoso durante el resto del año). Los especímenes juveniles tienen patas mucho más apagadas, el pico negro, una banda oscura en la cola y el resto del cuerpo es gris-amarronado con las plumas bordeadas de un tono blanquecino. Sin embargo no tardan mucho en adquirir una coloración más aclarada en la cabeza y la parte inferior. Demoran alrededor de 3 a 4 años en alcanzar la madurez. Las Gaviotas cocineras son omnívoras como todos los miembros del género Larus y suelen devorar tanto carroña como pequeñas presas. Se congregan en los vertederos de desperdicios y su abundancia es un indicativo de cuán degradado se halla el medioambiente. Incluso se las ha observado alimentándose de ballenas jorobadas desde al menos 1996. Utilizan sus poderosos picos para introducirse a centímetros debajo de la piel del cetáceo y extraer su grasa, dejándo a menudo grandes llagas abiertas - algunas de hasta medio metro de diámetro. Dicha tendencia predatoria ha sido documentada periódicamente en las aguas argentinas y continúa hasta hoy. Los científicos piensan que se trataría de un comportamiento aprendido y que se ha transmitido al resto de la población de gaviotas; la cual se ha duplicado durante la pasada década. Incluso creen que existe un nexo humano en esta nueva cadena alimenticia. En las cercanías de Puerto Madryn, miles de Gaviotas cocineras vuelan alrededor de basurales abiertos llenos de desperdicios de pescado. El fuerte olor atrae a las aves. La bonanza de comida que proviene de los desperdicios originados por la industria pesquera ha causado la sobrepoblación de estas aves, las cuales no sólo afectan a las ballenas sino también a otras aves como los charranes y los cormoranes.

Jun 19, 2011

Genus Senna / El género Senna (Senna pendula)

The genus Senna belongs to the family Fabaceae and sub-family Caesalpinioideae having its origin from the Arabic name “Sana” (radiance, brilliance). Senna is made up of about 250 species throughout the tropics, with a small number of species reaching into the temperate regions. Members of the genus are conspicuous legumes with a characteristic yellow flower. They consist of annual and perennial trees, herbs, shrubs or sub-shrubs. The genus has followed several curious lines of classification. The taxonomy of this plant group is still puzzling because of the extreme morphological variability and ambiguous boundaries between taxa. They have rather long leaves with 3 -15 pairs of usually strictly opposite symmetrical leaflets all much the same size or slightly increasing in length up to the common stalk. The flower is one of the constant characters found in this genus despite its great diversity of form. These are hermaphroditic and generally monocarpellate, zygomorphic and arranged in conspicuous axillary or terminal racemes. They have 5 overlapping sepals and 5 more or less equally sized petals narrowed at the base. The stamens are ten in number and they are heteromorphic, some may be reduced to staminodes (rudimentary and infertile). The fruit, that is many seeded, is a pod of varying lengths that may be from 3 cm to 1 m and may assume different shapes and sizes. It is often elongated, more or less cylindrical or flattened, dehiscent but sometimes indehiscent and sometimes with transverse partition separating the seed, oblique or longitudinally. The taxonomy of Senna is of importance because of the medicinal value of the genus. It contains anthraquinones which varies from one species to the other, and may be poisonous if taken in excess; hence, the need for proper identification of the species. Some poisonous species are used to stupefy fish. The taxonomy of Senna is of importance because of the medicinal value of the genus. It contains anthraquinones which varies from one species to the other, and may be poisonous if taken in excess; hence, the need for proper identification of the species. Some poisonous species are used to stupefy fish. Sadly, because of the apparent similarities among those members with phytotherapeutic properties, these are used in an indistinct manner. Senna pendula is a semideciduous shrub up to 3.0 m high. Leaves are alternate, pinnate, with leaflets arranged in 3-5 pairs, obovate-elliptic to rounded, 1.5-3.5 cm long x 1-2 cm wide, with a blunt gland between the proximal pair. Inflorescences are arranged in axillary racemes or a terminal panicle. Flowers are yellow, with 10-18 mm long petals. The fruit is a subcylindrical pod, straight or slightly curved, 6-15 cm long, 1-1.5 cm broad. Seeds are transverse, about 4-5 mm long, and shiny brown. In folk medicine, an infusion of the leaves or the sap macerated with salt can be applied externally to treat rashes, insect bites, eczema, scabies and ringworm. This species prefers full sun and sandy-loam, well-drained soil. Its seeds are designed to stay in the ground for a long time and can remain viable for months. To speed up germination, they should be placed in a flask with boiling water and get soaked overnight before planting. Senna corymbosa is native to Uruguay, northern Argentina and southern Brazil. It grows up to 2.5 m in height and makes an unusually wide shrub. The leaves are alternate, usually no more than 8 cm long and are made up of 6 (rarely 4), narrow, linear, deep green leaflets widely spaced along the rachis. There is a gland between the basal pair of leaflets. As many members of the genus Senna, this species exhibits Nyctinasty (the circadian rhythmic movement of certain plants in response to the onset of darkness. Nyctinastic movements are associated with diurnal light and temperature changes and controlled by the circadian clock and the light receptor phytochrome. In the case of Senna corymbosa the horizontally extended leaflets sink down vertically at night; but not simply, as each leaflet rotates on its own axis, so that the upper surfaces of the opposite leaflets are brought into contact with each other beneath the petiole, and are well protected. Flowers are yellow, arranged in loose panicles; often terminal. The plant blooms on and off year-round, but most heavily in late summer, autumn and winter. Pealike seedpods that follow the flowers can give the plant a rather pendulous form. Each pod is a cylindrical, with transverse walls, 6-10 cm long x 8–12 mm wide and with numerous black seeds. Senna corymbosa grows almost anywhere; in full sunlight or partial shade and regardless of soil conditions. It is subject to winterkill but more often returns after cold winters.
El género Senna pertenece a la familia Fabaceae y subfamilia Caesalpinioideae, proviniendo su nombre de la palabra árabe "sana" (resplandor, brillantez). Senna está compuesto por alrededor de 250 especies que se distribuyen a través de los trópicos, y con un número pequeño de especies en las regiones templadas. Sus miembros son legumbres conspiscuas con una flor amarilla distintiva. Consisten en árboles perennes, hierbas, arbustos y subarbustos. El género ha seguido curiosas líneas de clasificación. Su taxonomía es aún confusa debido a la variabilidad morfológica extrema y las fronteras ambiguas entre los taxa. Poseen hojas bastante largas, con 3-15 pares de folíolos usual y estrictamente opuestos; la mayoría de un mismo tamaño o levemente incrementándose en longitud hasta llegar al tallo. La flor es una de las características constantes hallada en este género, a pesar de su gran diversidad morfológica. Las mismas son hermafroditas y generalmente monocarpelares, zigomórficas (bilaterales) y dispuestas en conspiscuos racemos axilares o terminales. Cuentan con 5 sépalos superpuestos y 5 pétalos de más o menos el mismo tamaño y que se afinan en la base. Poseen 10 estambres heteromórficos y alguno de ellos se reducen a estaminodios (rudimentarios e infértiles). El fruto, que cuenta con muchas semillas, es una vaina de variada longitud de acuerdo a la especie y va desde los 3 cm hasta el metro, asumiendo diferentes formas. Usualmente es elongado, más o menos cilíndrico o aplanado, dehiscente pero a veces indehiscente, y en ocasiones con una partición transversal separando a la semilla, de manera oblicua o longitudinal. Conocer la taxonomía de Senna es importante debido al valor medicinal de este género. En el mismo existe la presencia de antraquinonas; las cuales varían de especie en especie y pueden ser tóxicas si se las consume en exceso; de ahí la necesidad de una identificación apropiada. Algunas especies venenosas son empleadas para atontar y pescar peces. Lamentablemente, a raíz de las aparentes similitudes entre sus miembros que comparten idénticas propiedades fitoterapéuticas, éstos son utilizados de manera indistinta, dificultando así la clasificación. Senna pendula es un arbusto semideciduo de hasta 3 m de altura. Las hojas son alternadas, pinadas, con los folíolos dispuestos de 3-5 pares, obovadas-elípticas a redondeadas, de 1.5-3.5 cm de largo x 1-2 cm de ancho, con una glándula en el par proximal. Las flores son amarillas, con pétalos de 10-18 mm. El fruto es una vaina subcilíndrica, recta o algo curva, de 1.5-3.5 cm de largo x 5-10 mm de ancho. Las semillas están dispuestas en forma transversal, miden alrededor de 4-5 mm de largo y son de un tono marrón brillante. En medicina popular la infusión de las hojas o la savia macerada con sal puede ser aplicada externamente para el tratamiento de erupciones, picaduras, eczema, sarna y tiña. Esta especie prefiere el sol directo y suelos de arcilla arenosos bien drenados. Sus semillas están diseñadas para permanecer en el suelo por largo tiempo y permanecer viable por meses. Para acelerar su germinación, deben ser colocadas en un termo con agua hirviendo, embebiéndolas en agua durante toda la noche antes de ser plantadas. Senna corymbosa es nativa de Uruguay, el norte de Argentina y el sur de Brasil. Crece hasta los 2.5 m de altura y se torna un arbusto inusualmente ancho. Las hojas son alternadas, no más de 8 cm de largo y están compuestas de hasta 6 (raramente 4) folíolos estrechos y lineales de un tono verde oscuro, ampliamente espaciados a lo largo del raquis. Existe una glándula entre el par foliar basal. Como muchos miembros del género Senna, esta especie exhibe comportamiento nictinástico (el movimiento de ritmicidad circadiana de ciertas plantas en respuesta a la oscuridad. Los movimientos nictinásticos están asociados a la luz diurna, los cambios de temperatura y están controlados por el reloj biológico circadiano y un receptor lumínico denominado fitocromo). En el caso de Senna corymbosa, los folíolos que se hallan extendidos horizontalmente durante el día caen verticalmente al caer la noche; pero no de manera sencilla, ya que cada uno de ellos rota sobre su eje de manera que la superfice superior de cada folíolo entre en contacto con la de su opuesto por debajo del pecíolo y queden así protegidos. Las flores son amarillas, arregladas en holgados panículos, usualmente terminales. La planta florece varias veces a lo largo del año, pero más abundantemente durante el verano tardío, otoño y comienzos de invierno. Las vainas similares a las de la arveja pueden otorgarle a la planta una forma pendulada. Cada una de ellas es cilíndrica, con paredes transversales, de 6-10 cm de largo x 8-12 mm de ancho y con una multitud de semillas negras. Senna corymbosa crece prácticamente en cualquier suelo a la sombra parcial o la luz directa. Es propensa a decaer durante el invierno, pero retorna con vigor al finalizar las heladas.

Jun 18, 2011

Red-crested Cardinal / Cardenal común (Paroaria coronata)

The Red-crested Cardinal is a South american endemic bird species. It belongs to Paroaria, a genus of tanagers in the family Thraupidae, unlike the North hemisphere cardinals which are members of the family Cardinalidae. They were long believed to be closer to American sparrows and placed in the Emberizidae. It is found in Uruguay, Bolivia, southern Brazil, Paraguay and northern Argentina. Its natural habitats are hence, subtropical or tropical dry shrubland and heavily degraded former forest including southern part of the Pantanal. This bird has also been introduced to Hawaii (in 1930) and Puerto Rico. In Brazil, it has colonized various places outside its historical range, as in the Tietê Ecological Park in São Paulo, alongside with its very similar-looking close relative, the Red-cowled Cardinal (Paroaria dominicana). Adults are 16.5 cm long and weigh about 22 g. They have a bright, red head, with the crest and breast of the same color. The back and wings are dark grey with a white hindneck and underpants. The legs are dark grey (almost black). In pattern, the juvenile resemble the adults, but the the head is deep brownish-buff. Dimorphism is not present. Mainly a seed eater, the Red-crested Cardinal generally searches for seeds and small arthropods on or near the ground. It is monogamous and males can become very aggressive during breeding season. In South America, breeding is commonly in October and November. Males build the nest; this is apparently part of the mate selection by the female. The female lays an average clutch of 2-4 eggs, with 2-3 being most frequent. The female is the primary incubator, and the incubation period lasts about 10 days. Both parents feed the young. The chicks generally fledge between 2-3 weeks after hatching. Due to its large range this species does not approach the thresholds of vulnerability.
El Cardenal común es una especie endémica de Sudamérica. Pertenece a Paroaria, un género de tangaras de la familia Thraupidae, a diferencia de los cardenales del Hemisferio norte que son miembros de la familia Cardinalidae. Por mucho tiempo se pensó que estaba emparentado con los gorriones americanos y se lo ubicó en la Emberizidae. Se lo encuentra en Uruguay, Bolivia, sur del Brasil, Paraguay y el norte de la Argentina. Sus hábitats naturales son por tanto, el subtropical, la estepa tropical arbustiva y los bosques altamente degradados, incluyendo la zona sur de Pantanal. Esta ave ha sido también introducida en Hawaii (en 1930) y Puerto Rico. En Brasil ha colonizado varios lugares fuera de su área de dispersión histórica como lo es el Parque ecológico Tietê en São Paulo junto con su pariente cercano, el Cardenal de copete rojo (Paroaria dominicana). Los adultos mide alrededor de 16.5 cm de largo y pesan unos 22 g. Poseen cabeza roja, con el copete y pecho del mismo color. El dorso y las alas son de un gris oscuro y la zona ventral y la nuca es blanca. Las patas son grises oscuras, casi negras. Los jóvenes se asemejan a los adultos, salvo en la cabeza que es de un tono amarronado. No presentan dimorfismo sexual alguno. Comúnmente un comedor de semillas, este cardenal suele buscarlas a nivel del suelo y no desprecia artrópodos pequeños tampoco. Es monógamo y los machos pueden tornarse muy agresivos durante la estación de cría. En Sudamérica la misma tiene lugar en Octubre y Noviembre. Son los machos quienes construyen el nido y la elección de éstos por parte de las hembras esta supeditada a cuán laboriosa ha sido su construcción. La hembra pone un promedio de 2-4 huevos siendo más frecuente de 2-3. Ésta es la principal incubadora y el perído de eclosión es de alrededor de 10 días. Ambos progenitores se encargan de la alimentación de sus crías, las cuales comienzan a emplumar entre 2-3 semanas. El amplia área de distribución de esta especie la mantiene alejada del umbral de vulnerabilidad.

Laurel miní o Aju'y (Nectandra angustifolia)

Nectandra is a New World genus in the Lauraceae family, made up of approximately 150 species ranging from Uruguay to southern United States; the majority of species occurring in South America. It existed in the New World in the Eocene flora and may be an African genus which dispersed to North America via South America and islands after the Cretaceous. Nectandra angustifolia is an evergreen shrub or small tree with a smooth, dark reddish brown bark full of small wartlike lenticels (these are corky pores or narrow lines on the surface of the stems of woody plants that allow the interchange of gases between). Leaves are alternate, coriaceous, glabrous on both sides, linear-lanceolate, 7-16 cm long x 1-2.5 cm wide, long-acuminate or acute apex, and an acute base. Petioles are up to 12 mm long, canaliculate. Inflorescences are axillary, subterminal paniculate or subracemose, shorter than the leaves; with a 2 cm long peduncle. Flowers are hermafrodite, up to 4 mm long x 5-17 mm in diameter. Pedicels 3-6 cm long, lobes are ovate or lanceolate, subacute, up to 2.5 mm long, glabrous on both sides, and papillose at the top. Stamens are 1 mm long. Nectandra species have been used in folk medicine as antifungal, antidiarrheal, analgesic and antirheumatic agents. Several investigations have demonstrated the biological activity of certain species of this genus, e.g., antitumor activity of Nectandra rigida, anti-inflammatory activity of Nectandra angustifolia (the crude extract of this species administered to animals orally or topically has shown such properties) and antimalarial activity of Nectandra cuspidata and Nectandra salicifolia. In fact, many members are mainly characterized by the occurrence of alkaloids,lignans, dehydrodieugenols and γ-lactones.
Nectandra es un género del Nuevo Mundo en la familia Lauraceae y comprende alrededor de 150 especies que abarcan desde Uruguay hasta el sur de los EEUU (siendo la mayoría de las mismas nativas de Sudamérica). Ya existía en el Nuevo Mundo con la flora del Eoceno y puede resultar originario de África; habiéndose dispersado hacia el norte de nuestro continente via Sudamérica y sus islas durante la era Cretácica. Nectandra angustifolia es un arbusto o árbol pequeño perenne con corteza suave de un tono marrón-rojizo oscuro con lenticelas verrugosas (son estructuras pequeñas y circulares o alargada que se forman en la corteza o superficie de los troncos, tallos y ramas de muchas especies, asegurando la entrada de oxígeno, el intercambio gaseoso entre los tejidos internos y el exterior). Las hojas son alternadas, coriáceas, glabras en ambos lados, linear-lanceoladas,de 7-16 cm de largo x 1-2.5 cm de ancho, con ápice largo-acuminado y base aguda. Los pecíolos miden hasta 12 mm de largo y son canaliculados. Las inflorescencias son axilares, paniculadas subterminales o subracemosas; más cortas que las hojas y con un pedúnculo de 2 cm de largo. Las flores son hermafroditas, hasta 4 mm de largo y 5-17 mm de diámetro. Los pedicelos son de 3-6 cm de largo, los lóbulos ovados o lanceolados, subagudos, hasta 2.5 mm de largo, glabros en ambos lados y papilosos en la parte superior. Los estambres son de 1 mm de largo. Las especies de Nectandra han sido empleadas en la medicina popular como antifúnguicas, antidiarreicas, analgésicas y antirreumáticas. Varias investigaciones han demostrado la actividad biológica de ciertas especies de este género. Por ejemplo, existe actividad antitumoral en Nectandra rigida, actividad anti-inflamatoria en Nectandra angustifolia (el extracto crudo de esta especie administrado a animales en forma oral u tópica ha demostrado poseer dicha propiedad) y actividad antimalárica en Nectandra cuspidata y Nectandra salicifolia. De hecho muchos miembros están caracterizados por la presencia de alcaloides, lignanos, dihidro-dieugenoles y γ-lactonas.

Jun 2, 2011

Polycephalism in Crossed pit viper / Policefalismo en la Víbora de la Cruz (Bothrops alternatus)

Polycephalic animals often make local news headlines when found. The most commonly observed two-headed animals are snakes and turtles. Other species with known two-headed occurrences include cattle, pigs, cats, dogs, and fish. Each head of a polycephalic animal has its own brain, and they somehow share control of the organs and limbs, though the specific structure of the connections varies. Animals often move in a disoriented fashion, with the brains "arguing" with each other; some animals simply zig-zag without getting anywhere. Snake heads may attack and even attempt to swallow each other. Thus, polycephalic animals survive poorly in the wild compared to normal monocephalic animals. There is some speculation that the inbreeding of snakes in captivity increases the chances of a two-headed birth. This specimen of Bothrops alternatus was born in Dr Tálice Reserve (Flores department) on January 17, 2010 and is still alive.
Los animales policefálicos usualmente aparecen en los titulares de noticias cuando son hallados. Los más comúnmente observados son las serpientes y las tortugas. Otras especies con ocurrencia de bicefalismo incluyen al ganado, los cerdos, perros, gatos y los peces. Cada cabeza de tales animales cuenta con su propio cerebro y en cierta manera éstas comparten el control de los órganos y miembros, a pesar de que cada conexión nerviosa específica varía. Usualmente se mueven en forma desorientada, con los cerebros "discutiendo" qué dirección tomar. Algunos animales simplemente zigzaguean sin llegar a ningún lugar. Las cabezas de las serpientes pueden atacar e incluso tragarse la una a la otra. Es por ello que los animales policefálicos sobreviven escasamente en el medio salvaje, en comparación con los monocefálicos. Existe especulación que la endogamia en las serpientes criadas en cautiverio incremente las chances de obtener individuos bicéfalos. Este espécimen de Bothrops alternatus nació en la Reserva Dr. Tálice (Departamento de Flores) en Enero 17 del 2010 y aún continúa vivo.