Feb 26, 2009

There's not such thing as an exotic meal / No existe tal cosa llamada comida exótica

As adults, butterflies consume only liquids and these are sucked by means of their proboscis. They feed on nectar from flowers and also sip water from damp patches. They do this for water, for energy from sugars in nectar and for sodium and other minerals which are vital for their reproduction. Several species of butterflies need more sodium than provided by nectar. They are attracted to sodium in salt and they sometimes land on people, attracted by human sweat. Besides puddles, some butterflies also visit dung, rotting fruit or carcasses to obtain minerals and nutrients. In many species, this mud-puddling behavior is restricted to the males and studies have suggested that the nutrients collected are provided as a nuptial gift along with the spermatophore (a capsule or mass created by males containing spermatozoa and transferred in entirety to the female's ovipore during copulation during mating).
Como adultos, las mariposas consumen solamente líquidos y los mismos son absorbidos por intermedio de sus probócides o aparato chupador. Se alimentan de néctar de las flores y también sorben agua de los charcos. Lo hacen para administrarse de agua, de energía suministrada por el néctar y de sodio y otros minerales que les son esenciales para la reproducción. Varias especies de mariposas necesitan de más sodio que el nectar pueda suministrarles. Por ésta razón se posan muchas veces en la gente, atraídas por el sudor humano. Además de los charcos, algunas se aventuran incluso en el estiércol, la fruta en descomposición y en cadáveres para acceder a dichos nutrientes. En ciertas especies el comportamiento asociado a los charcos está restringido a los machos y algunos estudios sugieren que los nutrientes recolectados son eventualmente cedidos como un obsequio nupcial junto con el espermatóforo (una cápsula conteniendo esperma que se le transfiere al oviporo de la hembra durante la cópula).

The Hesperiidae family / La Familia Hesperiidae

Phocides polybius phanias

Pyrgus oileus orcus

Heliopetes omrinaes

Astraptes alector

Urbanus doryssus

Vidius perigenes?

Emesis tenedia

Aethilla echina coracina

Urbanus teleus

Mylon menippus

Hesperiids are small to medium sized butterflies, between 20 mm and 80 mm. They are usually dull, drab brown in color and are frequently confused with moths. Their bodies are sturdy, robust with a large, heavily muscled thorax. Their heads are broad, about as wide or wider than thorax, with well-separated antennae and eyes. The first pair of legs have well-developed epiphyses, the middle legs have one pair of tibial spurs, and the hind tibiae have 2 pairs of spurs. Ocelli are absent. There are tufts of hair around the bases of the antennae. The tips of clubbed antennae usually curved back into a hook shape. The wings are relatively smaller in proportion to the body than in most butterflies. Some species have scaleless areas on wings. Their palps are usually large and thick. Hesperiids distribute worldwide: there are about 3,000 species and 5 subfamilies. Three subfamilies exist in the American continent: Pyrrhophaginae (several hundred species limited to the Americas), Pyrginae (several hundred species worldwide), and Hesperiinae (more than 200 species worldwide except Antarctica). All members of the Hesperiidae family are diurnal. They are usually recognized by their erratic, darting flight. Their larvae are generally green to brown with colored dorsal and lateral lines, and are large headed with a constricted "neck". Some are spindle shaped, others are more cylindrical. All are protected by leaves which they fold using a silken thread. Hesperiids have a wide variety of food plants: Subfamilies Trapezitinae and Hesperiinae feed on monocots, while others feed on eudicots. Hesperiinae has a one-to-one relationship with the host plant and the larvae feeds solely on Gramineae (grasses). The subfamily Pyrginae feed on Leguminosae, Rhizophoraceae, Rutaceae, Myrtaceae, Malpighiaceae, Bombacaceae, or Malvaceae, depending on the species.
Los Hespéridos son mariposas de porte pequeño y mediano; entre 20 mm y 80 mm. Son usualmente de color amarronado opaco y usualmente se las confunde con las polillas. Sus cuerpos son robustos con un tórax notablemente musculoso. Sus cabezas son anchas; tan amplias como el tórax o aún más grandes y con ojos y antenas bien separados. Las patas anteriores cuentan con epífises bien desarrollados; las patas del medio poseen un par de espuelas tibiales mientras que las tibias traseras, dos pares de espuelas. Carecen de ocelos (manchas en forma de ojos en las alas). Mechones de pelo aparecen alrededor de la base de sus antenas. Las puntas de las mismas (que tienen una cierta similitud con un garrote) usualmente se curvan hacia atrás adoptando forma de gancho. Las alas son proporcionalmente más diminutas en relación al cuerpo que en las otras familias de mariposas. Algunas especies carecen de escamas en ciertas áreas de éstas. Sus palpos son a menudo grandes y gruesos. Los Hespéridos se distribuyen alrededor de todo el mundo: existen alrededor de 3,000 especies y 5 subfamilias. Hay 3 familias en el continente Americano: Pyrrhophaginae (varios cientos de especies pertenecientes exclusivamente a las Americas), Pyrginae (varios cientos esparcidas en todos los continentes, con excepción de la Antártida), y Hesperiinae (más de 200 especies en todo el planeta, exceptuando la Antártida). Todos los miembros de la familia Hesperiidae son diurnos. Se los reconoce por su vuelo errático y a manera de un dardo. Sus larvas son generalmente verdosas o amarronadas, con líneas coloreadas en el dorso y flancos. Poseen cabezas grandes y un cuello "contrictor". Algunas tienen forma de huso; otras son más cilíndricas. Todas se protegen doblando con una hebra de seda las hojas de la planta de las cuales se alimentan. Respecto a éstas, sus gustos son variados: la subfamilia Trapezitinae y Hesperiinae escogen las monocotiledóneas, mientras que ótras optan por las dicotiledóneas. Las Hesperiinae tienen una relación de uno a uno con la planta huésped y las larvas se nutren sólo de Gramineae (gramíneas o pastos). La subfamilia Pyrginae se nutren de Leguminosae, Rhizophoraceae, Rutaceae, Myrtaceae, Malpighiaceae, Bombacaceae, o Malvaceae, dependiendo de la especie.

Feb 25, 2009

Sensitive mimosa / Mimosa sensitiva (Mimosa pudica)

Native to Uruguay, Paraguay, Brazil, and Argentina, this evergreen subshrub is usually treated as an annual. It is grown for its curiosity value - the pinnate, fern-like leaves close up and droop when touched, usually re-opening within minutes. It has prickly stems and small, fluffy, ball shaped pink flowers in summer. It grows to a height of 1,5 m and spreads around 9 m, its stem being erect, slender and branching. This species is adaptable to most soils in an open, sunny position, and is drought and frost tender. Due to its ability to fix nitrogen from the air it does well on poor soils. Extracts of the plant have been shown in scientific trials to be a moderate diuretic, depress duodenal contractions similar to atropine sulphone, promote regeneration of nerves, and reduce menorrhagia.
Nativa de Uruguay, Paraguay, Brasil y Argentina, este sub-arbusto perenne es usualmente considerado como una planta anual. Se la cultiva por su curioso comportamiento - las hojas pinnadas similares a las de un helecho se cierran e inclinan cuando se las toca; a menudo abriéndose al cabo de unos minutos. Posee tallos espinosos y flores pequeñas rosadas en forma de un plumerillo que aparecen en el verano. Crece hasta alcanzar una altura de 1,5 m y se esparce hasta los 9 m; siendo su tallo erecto, delgado y ramificado. Esta especie se adapta a la mayoría de los suelos iluminados por la luz del sol directa pero es bastante sensible a las heladas y sequías. Debido a su habilidad para fijar el nitrógeno del aire, puede prosperar en los suelos pobres. Extractos de la planta han demostrado en ensayos científicos ser moderadamente diuréticos, pueden deprimir las contracciones duodenales - similar efecto al del sulfato de atropina -, promueven la regeneración de nervios y reducen la menorragia.

Pata de vaca (Bahuinia forticata)

Bahuinia forticatais a thorny, semideciduous tree that grows 5-9 m tall. Its leaves are 7-10 cm long, simple, coriaceous, halved at the top, and shaped like a cow's hoof, which is distinctive to the Bauhinia genus. Its Spanish name, "Pata de vaca", translates to cow's foot. It produces large, drooping white flowers and a brown seed pod resembling that of Mimosa. It can be found in the subtropical rainforests of Uruguay , as well as in tropical zones of Brazil, eastern Paraguay, and northeastern Argentina. The Bauhinia genus comprises about 500 species of shrubs, small trees, and lianas in the tropics. The indigenous uses of Pata de vaca are not well documented, but it has long held a place in the Uruguayan herbal medicine. It has been described as hypoglycemic, a blood purifier and a diuretic, and has been used for over 60 years to balance blood sugar levels in diabetics (it is a highly regarded treatment for diabetes, even being called "vegetable insulin"). A leaf decoction is also used internally and externally for elephantiasis, as well as other skin problems. In South America it is also employed to alleviate other associated symptoms of diabetes (such as polyuria, kidney disorders, and other urinary problems). Pata de vaca leaves and tea bags are common items on pharmacy shelves in the South American subcontinent; traditionally, a leaf tea is drunk after each meal to help balance sugar levels.
Bahuinia forticata - más comúnmente conocida como Pata de vaca - es un árbol espinoso y semideciduo, que crece de 5-9 m. Sus hojas son de 7-10 cm de largo, simples, coriáceas, abiertas a la mitad en la parte anterior y con forma de pezuña de vaca (lo cual es un razgo distintivo entre todos los miembros del género Bahuinia). Produce grandes flores colgantes de color blanco y una vaina similar a la de la Mimosa. Puede hallarse en los bosques subtropicales de Uruguay, además de las regiones tropicales de Brasil, este del Paraguay y el noreste de la Argentina. El género Bahuinia comprende alrededor de 500 especies de árboles pequeños, arbustos y lianas en los trópicos. Los usos medicinales populares de la Pata de vaca no están demasiado bien documentados, pero sin embargo cuenta con un buen lugar en la herborísteria Uruguaya. Se ha descrito como un poderoso hipoglucémico, purificador de la sangre y diurético y desde hace 60 años se la ha estado empleando para equilibrar los niveles de azúcar en la sangre en los diabéticos (se la suele denominar "insulina vegetal"). La decocción de la hoja también se utiliza en Sudamérica para la elefantiasis y otras enfermedades de la piel; además de los síntomas asociados con la diabetes como lo son la poliuria, desórdenes renales y otros problemas urinarios. Las hojas de Pata de vaca y bolsas de infusión son ítems comunes en muchas farmacias de nuestro subcontinente; tradicionalmente un té de la misma se bebe luego de las comidas para mantener los niveles de glucosa.

Plush-crested Jay / Urraca común (Cyanocorax chrysops)

The Plush-crested Jay is a member of the Corvidae family, which includes the Northern hemisphere crows. It is found in central-southern South America including northestern Uruguay, southwestern Brazil, Bolivia, Paraguay, and northeastern Argentina. It also breeds in southern regions of the Amazon Basin river systems, bordering the Pantanal. This is an elegant medium sized bird, dark plumaged with a cream-yellow breast; the bulky tail is also cream colored, top and underneath, for the lower half.Plush-crested jays are noisy social birds that often call without purpose. They can also imitate other birds' calls. These birds are curious and readily approach humans, sometimes even stealing small objects from them. When food is plentiful, the jays often hide extra food and store it for a time when it may be scarce. During the breeding season they actively cooperate at the nesting site;last year's offspring help the adults care for new chicks.
La Urraca común es un miembro de la familia de los Córvidos, la cual incluye a los cuervos del Hemisferio norte. Se halla dispersa en la faja central y septentrional de Sudamérica comprendiendo al noreste del Uruguay, el sudoeste de Brasil, Bolivia, Paraguay y el noreste de la Argentina. También se cría en las regiones al sur de la cuenca del Amazonas, bordeando la región de Pantanal. Esta es una ave elegante, de porte mediano y con plumaje oscuro rodeando el pecho, de color amarillo crema. La pesada cola es también de este mismo color; tanto arriba como debajo en la porción media inferior. Las Urracas comunes son aves sociales bastante ruidosas que usualmente cantan sin un propósito específico e incluso pueden imitar a otros pájaros. Son curiosas y suelen aproximarse a los seres humanos, robando a veces pequeños objetos de ellos. Cuando la comida es abundante, a menudo la guardan en diversos sitios para los tiempos de escasez. Durante la época de anidación cooperan activamente; siendo las crías del año pasado las que ayudan a los adultos con los nuevos polluelos.