Dec 3, 2011

Rosewood / Palo rosa (Dalbergia frutescens)

Dalbergia is a large genus of small to medium-size trees, shrubs and lianas in the pea family, Fabaceae, subfamily Papilionoidae-Dalbergiae. Named in honor of Nicholas Dalberg, a Swedish botanist, the genus has a wide distribution, native to the tropical and subtropical regions of Central and South America, Africa, Madagascar and southern Asia. The size of the genus is disputed, with different authorities citing between 100–600 species; ILDIS (International Legume Database and Infomation Service) accepts 159 species. Many members of Dalbergia are important timber trees, valued for their decorative and often fragrant wood, rich in aromatic oils (freshly cut, the wood has a mild, lasting, rose-like scent that gives it its name). The most famous of these are the Rosewoods, so-named because of the smell, but several other valuable woods are yielded by the genus. Wherever Dalvergia trees grow, their woods are recognized as one of the best timbers of the region. Some are so valuable that even the tiny logs less than 2 m long and 10 cm in diameter are exported. Hence, although widespread, today the trees are nowhere abundant; all the accesible stands have long been logged out and rosewood has become very scarce. All Dalbergia species form associations with nitrogen fixing rhibozial bacteria that reside in root nodules, and also have mutualistic interactions arbuscular Mycorrhiza fungi (AMF) which helps them to survive in soils that may be poor or limiting in nutrients (Santiago et al 2002). Dalbergia frutescens is small tree or scandent shrub with alternate unequally pinnate leaves, the leaflets mostly alternate (5-13), ovate-oblong or acutish, finally subcoriaceous, veiny and lustrous above, paler beneath, 3.5-8 cm long x 2-3 cm wide. The numerous white-yellowish flowers are borne in terminal cymes, minutely pubescent. These are 3 mm long, subdioecious, subsessile, the calyx teeth are obtuse, and the stamens monadelphous. The fruit is a samaroid pod, 3-6 cm long x 10-22 mm wide, 1-seeded, reticulted and firm at the middle about the seed. Flowering occurs in spring. This species is found in gallery forests and islands of River Uruguay, in Artigas department.
Dalbergia es un numeroso género de árboles, arbustos y lianas de la familia de la arveja; las Fabáceas, subfamilia Papilionoidae-Dalbergiae. Nombradas en honor a Nicholas Dalberg, un botánico sueco, dicho género tiene una amplia distribución, siendo nativo de las regiones tropicales y subtropicales de la América central y del sur, África, Madagascar y el sur de Asia. Respecto al número de especies que lo integran, existe una cierta disputa entre autoridades que citan entre 100-600 especies y el ILDIS (por su sigla en inglés: Servicio de Información y Base de Datos Internacional de Legumbres), la cual establece 159 especies. Muchos miembros de Dalbergia son árboles madereros importantes y se los valora especialmente por su madera decorativa y fragante; rica en aceites aromáticos (cuando se corta recientemente, ésta tiene un aroma suave y duradero a rosa, la cual otorga a estas especies su nombre). De hecho, los Palos rosa son los más representativos aunque también existen otros miembros que son apreciados por otras características de interés industrial y dondequiera que crezcan, se los reconoce como los mejores leños. Algunos son tan apreciados que aún aquellos que midan 2 m de largo x 10 cm de diámetro, cuentan con valor comercial y son exportados. Por lo tanto, a pesar de su gran área de distribución, hay una enorme escasez de los mismos. Todas las especies de Dalvergia forman asociaciones con bacterias fijadoras de nitrógeno del género Rhizobium, las cuales residen en nódulos radiculares. Una misma interacción se observa con los hongos del género Mycorrhiza, quienes facilitan su supervivencia en suelos pobres en nutrientes (Santiago et al 2002). Dalbergia frutescens es un árbol de porte pequeño o arbusto escandente con hojas pinnadas alternadas desigualmente, sus folíolos mayoritariamente alternados (entre 5-13). Tienen forma ovada-oblonga o más aguda, son subcoriáceas, venadas y lustrosas en la parte superior y un tanto más pálidas en la inferior; de 3.5-8 cm de largo x 2-3 cm de ancho. Las numerosas flores blanco-amarillentas crecen en cimas terminales, diminutamente pubescentes. Son de unos 3 mm de largo, subdioecias, subsésiles y los cálices poseen dientes obtusos, con estambres son monadelfos. El fruto es una vaina samaroide, 3-6 cm de largo x 10-22 cm de ancho, con una sola semilla, reticulada y firme en el medio a la altura de esta última. La floración tiene lugar en la primavera. Esta especie vive en los bosques galerías e islas del Río Uruguay, en el departamento de Artigas.

1 comment:

Sam Lucas said...

Springtime should be about sunshine, flower blooms, bees, green fields, gardens, and barbecue parties. Yet you are stuck doing one thing for days: cleaning. Though winter means the holidays, it also equates to a lot of snow, plenty of winter wardrobe to discard, and damaged house sections.

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