Aug 25, 2009

Giant horsetail/Cola de caballo gigante (Equisetum giganteum)

Equisetum giganteum is a species of horsetail native to South America and Central America, from central Chile, Argentina, Uruguay, east to Brazil and north to southern Mexico. It is one of the largest horsetails, growing 2-5 m tall. The stems are the stoutest of any horsetail, 1-2 cm diameter (up to 3.5 cm diameter in some populations), and bear numerous whorls of very slender branches; these branches are not further branched, but some terminate in spore cones. Unlike some other horsetails, it does not have separate photosynthetic sterile and non-photosynthetic spore-bearing stems. The giant horsetails spread vegetatively via extensive rhizome systems, often forming large clones. The rhizomes give rise to erect, determinate, aerial stems that produce regular whorls of side branches, giving the stems a remarkably precise radial symmetry. The most extensively studied aspect of the giant horsetails has been their medicinal properties. The medicinal use of Giant horsetails has a history that reaches back to the pre-conquest Inca of Peru and the plants are currently used as diuretics and for many other medicinal purposes throughout Latin America.
Equisetum giganteum es una especie de Cola de caballo nativa de América del Sur y Central, desde el centro de Chile pasando por Argentina, Uruguay, este de Brasil y hasta el sur de México. Es una de las especies más grandes en su género, creciendo de 2-5 m de altura y sus tallos son además de los más robustos (de 1-2 cm de diámetro y hasta 3.5 cm en algunas poblaciones). Presenta numerosos verticilos de ramas muy delgadas que suelen terminar en conos de esporas. A diferencia de otras colas de caballo, no cuenta con los dos tipos de tallos característicos - fotosintéticos esteriles y no fotosintéticos portadores de esporas - de manera diferenciada. Se dispersan vegetativamente por medio de sistemas de rizomas muy extensos, formando a menudo grandes clones. Los rizomas dan lugar a tallos aéreos erectos de verticilos regulares, brindando a estos últimos una simetría radial muy precisa. El aspecto más estudiado de estas plantas son sus propiedades medicinales. De hecho, su uso data desde la época de la preconquista de los Incas en el Perú y actualmente se las emplea como diuréticos además de otros usos por toda Latinoamérica.

3 comments:

BPS Fern World Editor said...

Great pictures. I'd like to put one on the web site of the Brtitish Pteridological Society (www.eBPS.org.uk). You can contact me at Webmaster@eBPS.org.uk . Thanks.

gabriel said...

Que bonita planta. Se puede conseguir en viveros en el uruguay? Me interesaria conseguir semillas (o plantitasa raiz desnudo: "bareroot").
Si no se consigue en viveros, donde se puede hallar de manera silvestre?
gracias,

gabriel

Alejandro Nader de León said...

Hola Gabriel, podés hallar a esta especie en las cercanías del arroyo Carrasco, existiendo incluso en las banquinas