Nov 21, 2010

Dancing lady orchid / Flor del patito (Oncidium bifolium)

The genus Oncidium was first described by Olof Swartz (a Swedish botanist) in 1800 with the orchid Oncidium altissimum, which has become the type species. Its name is derived from the Greek word "onkos", meaning "swelling". This refers to the callus at the lower lip. Oncidium species can be divided in three categories, according to their growth pattern: some have green pseudobulbs and long racemes with small flowers and a dominant lip. They are mostly golden yellow with or without reddish-brown barring, but some are brown or yellowish-brown. Other Oncidium species have white and pink blooms, while some even have startling, deep red colors in their flowers. Most species in the Oncidium genus are epiphytes, although some are lithophytes or terrestrials. They are widespread from Uruguay, the rest of South America, northern Mexico, the Caribbean, and some parts of South Florida in the U.S. They often occur in seasonally dry areas. All Oncidium members are characterized by their distinctive traits: the presence of column wings, a complicated callus on the lip (this can be used to separate the taxa), and pseudobulbs with one to three leaves. Oncidium bifolium is an ephifite species with ovoid, difoliate pseudobulbs; usually 3-4 cm long, but they may occasionally reach 7 cm. They become furrowed with age. The leaves are fleshy, oblong, acute, 7-12 cm long. The scapes are long, glaucous, up to 30 cm long, loosely branched, bearing 7-10 flowers. These are 2-2.5 cm across but may up to 3.8 cm long. They are yellow with red-brownbars and spots, often rather dense, on the sepals and red-brown markings on the callus. The concave, elliptic-ovate dorsal sepal has wavy margins, a rounded tip, and is 0.6-0.7 cm long by about 0.4 cm wide. The lateral sepals are broadly oblong, have pointed tips, are 1 cm long by 0.3 cm wide. They are joined to each other along the basal half, and usually are hidden behind the lip. The fiddle-shaped to ovate petals are rounded at the tip. They have wavy margins, 0.7 cm long by 0.5-0.6 cm wide, and curve inward near their tips. The broad, widely spread, 3-lobed lip is about 2 cm long by 2.0-2.5 cm wide and has wavy margins. The lip has rather small, triangular lateral lobes, a large, somewhat kidney-shaped midlobe that is deeply notched at the apex, and a fleshy callus that has pimplelike bumps at the front. The short column has wing projections on each side of the stigma. Such wings have margins that are wavy to toothed. The inflorescence is 20-35 cm long, simple and occasionally branched. It is erect or nodding and emerges from the base of the pseudobulb. This orchid occurs in Uruguay, Brazil, Argentina, Paraguay, and Bolivia. Throughout its range, it is found in a variety of habitats, from hot lowlands, where it usually grows in shady, streamside locations, to cold mountain areas at elevations as high as 1000 m. Presently, wild specimens no longer exist in Montevideo, and the plant is infrequently cultivated. Together with Oncidium viperinum, Uruguay's capital appears to be their southernmost range. Flowering takes place in October and November.
El género Oncidium fue primeramente descrito por Olof Swartz (botánico sueco) en 1800 con la especie Oncidium altissimum, la cual se transformaría en la especie referencial. Su nombre deriva de la palabra griega "onkos", la cual significa "hinchazón" y alude al callo en el labio inferior. Las especies Oncidium pueden ser clasificadas en tres categorías de acuerdo a su forma de crecimiento: algunas cuentan con pseudobulbos verdosos y largos racemos con pequeñas flores y labio dominante. Mayoritariamente son amarillo-doradas con o sin barras rojizo-amarronadas, aunque algunas son marrones o amarillo-amarronadas. Algunas especies del mismo género producen flores blancas y rosadas, mientras que otras incluso son de un tono rojo oscuro. Gran parte de ellas son epifitas, pero también existen especies litofitas o terrestres. Se extienden desde Uruguay al resto de Sudamérica, el norte de México, el Caribe y algunas partes del sur de la Florida en los Estados Unidos. A menudo crecen en áreas que cuentan con una estación de sequía. Todos los miembros Oncidium se caracterizan por sus razgos distintivos: la presencia de alas en la columna, un callo de estructura compleja en el labio (esto sirve como elemento diferenciador en su taxonomía) y pseudobulbos con una a tres hojas. Oncidium bifolium es una especie epifita con pseudobulbos ovoides y difoliados; usualmente de unos 3-4 cm de largo pero que incluso puede llegar a los 7-12 cm. Los mismos comienzan a acalanarse a medida que pasa el tiempo. Las hojas son carnosas, oblongas, agudas, de 7-12 cm de largo. Los escapos son longilíneos, glaucos, hasta 30 cm de largo, levemente ramosos, portando 7-10 flores. Éstas miden 2-2.5 cm de largo pero pueden alcanzar los 3.8 cm. Son amarillas con barras transversales rojizo-amarronadas y máculas del mismo tono, las cuales se tornan bastante densas a nivel de los sépalos. Existen igualmente marcas amarronadas en el callo. El sépalo dorsal es cóncavo, elíptico-oval y tiene márgenes ondulados, una punta redondeada y mide 0.6-0.7 cm de largo por 0.4 cm de ancho. Los sépalos laterales son ampliamente oblongos, cuentan con puntas redondeadas y miden 1 cm de largo por 0.3 cm de ancho. Se unen a lo largo de la mitad basal y comúnmente están ocultos detrás del labio. Los pétalos en forma de violín u ovalados son redondeados en los extremos. Poseen márgenes ondulados, miden 0.7 de largo por 0.5-0.6 cm de ancho y se curvan hacia adentro a nivel de las puntas. El amplio labio trilobulado mide 2 cm de largo por 2.0-2.5 cm de ancho y sus márgenes son ondulados. El labio cuenta con lóbulos laterales triangulares diminutos, un lóbulo medio en forma de riñón que se acorta en el ápice y un callo carnoso con pequeños bultos en la zona frontal. La corta columna posee proyecciones en forma de alas a cada lado del estigma. Dichas alas tienen márgenes ondulados o dentados. La inflorescencia mide unos 20-35 cm de largo, es simple y ocasionalmente ramificada. Es erecta o curvada y emerge de la base del pseudobulbo. Esta orquídea habita en Uruguay, Brasil, Argentina, Paraguay y Bolivia. A través de toda su área de dispersión se la encuentra en una gran variedad de ecosistemas que van desde las cálidas tierras bajas (donde usualmente crece en sitios a la sombra y cercanos a corrientes de agua), hasta las zonas montañosas en elevaciones que alcanzan los 1000 m. Actualmente ya no existen especímenes salvajes en Montevideo y la planta es raramente cultivada. Junto con Oncidium viperinum, la capital de Uruguay parece ser su zona de distribución más austral. Su floración tiene lugar en Octubre y Noviembre.

2 comments:

Serrana said...

QUE HERMOSO QUE ESTA TU BLOG !!! FELICITACIONES

Alejandro Nader de León said...

Gracias Serrana, bienvenida cuando quieras volver a visitarlo