Mar 27, 2010

Gray-necked Woodrail / Chiricote (Aramides cajanea)

The family Rallidae is a large group of small to medium-sized birds which includes the rails, crakes, coots, and gallinules. Nearly all members are associated with wetlands. The most typical family members occupy dense vegetation in damp environments near lakes, swamps, or rivers. Reedbeds are a particularly favored habitat. They are omnivorous, and those that migrate to new find feeding grounds will do so at night. In general they are shy and secretive birds, difficult to observe. Most species walk and run vigorously on strong legs, and have long toes which are well adapted to soft, uneven surfaces. They tend to have short, rounded wings and be weak fliers. The Gray-necked Woodrail is found mostly in the tropical/subtropical swamps and forests of Central and South America. It is an elusive wading bird, about the size of a chicken, with olive-brown plumage and a colorful bronze breast, gray neck, and red legs and eyes. It uses its long legs to easily move about the shallow water where it forages for crabs, mollusks and small amphibians. It will also eat seeds, berries and insects, and it has been seen following army ant swarms to capture escaping insects and small vertebrates. Throughout Latin America the Gray-necked Woodrail's is known as Chiricote or Chirincoco, which is an excellent rendition of the opening notes of the bird's song, "Chirin co chirin co chirin co co co co chirin co". This arresting performance may last for nearly of a quarter of an hour and takes place at dawn and during dusk. It is heard through much of the year, from January into October, but most frequently in April, May, and June, when the wood-rails are preparing to nest. Nests are bulky, shallowly concave platforms, compactly made of coarse sticks, vines, and dead leaves; 30 to 36 cm broad, and less deep than the diameter of the eggs. Females lay 3-5 eggs which incubate after 19-20 days. These are strongly ovate, whitish, blotched and spotted with large and small marks of bright brown and pale lilac, most densely on the thicker end, sparingly over the remaining surface. Males are in charge of protecting the young. Rarely seen flying, the Gray-necked Woodrail can only do it for short distances but it can run at high speed.
La familia Rallidae es un amplio grupo de aves de porte pequeño a mediano, la cual incluye a los chiricotes, gallitos, pollas y gallinulas de agua. Casi todos sus miembros están vinculados a los humedales. Los más típicos de esta familia ocupan la densa vegetación de bañado cercana a lagos, pantanos y ríos. Los juncos son particularmente un hábitat ideal para las mismas. Se trata de aves omnívoras y aquellas que emigran a nuevas zonas de alimentación, lo harán en la noche. En general son tímidas y reservadas; difíciles de ser observadas. Muchas especies disponen de patas fuertes que les permiten caminar y correr fácilmente y sus dedos largos están bien adaptados para desplazarse en sitios blandos e irregulares. Cuentan con alas cortas y redondeadas, las que las hace débiles voladoras. El Chiricote vive en mayoritariamente en los pantanos y montes de la América Central y Septentrional. Es un ave escurridiza, del tamaño de un pollo. Posee un plumaje marrón-oliváceo, con pecho de un tono bronce bastante llamativo, cuello gris, ojos y patas rojizos. Utiliza estas últimas para moverse en las aguas someras donde se alimenta de cangrejos, moluscos y pequeños anfibios. También aprecia las semillas, bayas e insectos, e incluso se la ha visto seguir a las hormigas soldado para capturar a los insectos y pequeños vertebrados que escapan de ellas. A través de toda Latinoamérica esta ave se la conoce onomatopéyicamente como Chiricote o Chirincoco; lo cual describe acertadamente su característico canto: "Chirín co chirín co chirín co co co co chirín co". Dicho despliegue lírico puede mantenerse por alrededor de un cuarto de hora y lo efectúa al amanecer y atardecer. Se lo escucha durante gran parte del año; desde Enero a Octubre, pero más frecuentemente en Abril, Mayo y Junio cuando las parejas se disponen a anidar. Los nidos son plataformas voluminosas compactos; algo cóncavas y compuestas de palitos irregulares, enredaderas y hojarasca. Miden entre 30 y 36 cm y son un tanto menos profundos que el diámetro de los huevos. Las hembras ponen entre 3-5 de ellos y los incuban en un lapso de 19-20 días. Éstos son marcadamente ovales, blancuzcos, salpicados con pintas grandes y pequeñas amarronadas y lilas; más densas en el extremo más grueso y homogéneamente dispersas en el resto de la superficie. Los machos están a cargo de la protección de los polluelos. Si bien raramente se lo ve volar, el Chiricote puede efectuarlo a cortas distancias, pero es capaz de emprender la corrida a gran velocidad.

2 comments:

Lokotuna said...

Te felicito por el trabajo que te has tomado en este espacio.

Saludos

Alejandro Nader de León said...

¡Gracias! En realidad es para mí un placer - más que trabajo - mostrarles la rica biodiversidad de Uruguay. ¡A seguir compartiendo!