Nov 29, 2009

Giant horse-fly / Tábano (Tabanus bovinus)

Tabanus bovinus is a species of biting horse-fly. As the name suggests, it prefers bovine animals as the source of blood, although it may bite other kind of mammals as well. The insect is relatively large for a horse-fly, adults usually being 25–30 mm long. Its compound eyes are very colorful with stripe-like patterns. Its body and wings are mostly colored brownish gray. It is quite fast and able flier, being capable of evading most attempts to swat it with ease. It frequently bites humans; particulary when they have immersed in water and their skin is wet. This loud-buzzing horse-fly can be a nuisance, as it circles around its target and occasionally lands to deliver a bite. However, to humans it is considerably less harmful than deer flies (Chrysops), which bite much more vigorously. There are no commercially available insect repellents that fully work against it; nevertheless, it usually avoids smoke and exhaust gases. Weather has a great effect on the horseflies' behavior, as they only fly on sunny and hot weather. It is only the females that require a blood meal, this is in order to provide sufficient protein to produce eggs. Males do not bite and tend to prefer the cover of woodland, where they are territorial.
Tabanus bovinus es una especie de mosca chupadora de sangre. Como su nombre lo sugiere, prefiere al ganado bovino como recurso alimenticio, a pesar de que puede picar también a otros mamíferos. Este insecto es relativamente grande entre los dípteros de su clase, alcanzando los adultos un tamaño de entre 25-30 mm. Sus ojos compuestos son coloridos con patrones en forma de franja. Las alas y el cuerpo son mayoritariamente de un tono pardo agrisado. De vuelo bastante rápido, es capaz de evadir fácilmente los ataques que se le infringen cada vez que pica. Frecuentemente acosa a los seres humanos, especialmente cuando se han sumergido en el agua y la piel está mojada. Esta mosca cuyo zumbido es particularmente fuerte puede constituirse en una verdadera molestia al perseguir en círculos a su presa y de vez en cuando propinarle una mordida. Sin embargo, en los humanos ésta es considerablemente menos dolorosa que el de las moscas Chrysops, las cuales pican más vigorosamente. No existen repelentes comerciales efectivos para los tábanos; no obstante, usualmente evitan el humo y los gases de escape. El tiempo ejerce un efecto significativo en su comportamiento dado que sólo vuelan bajo condiciones de calor y sol. Son solamente las hembras las que requieren alimentarse de sangre ya que provee de suficiente proteína para la elaboración de los huevos. Los machos no pican y tienden a preferir los montes, donde exhiben una conducta territorial.

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