Mar 27, 2016

Cattle Tyrant / Picabuey (Machetornis rixosa)








The Cattle Tyrant (Machetornis rixosa) is a long legged and short winged bird with brown upperparts, a gray crown, a thin dusky eye stripe, and yellow underparts.  Cattle Tyrants usually forage in pairs or small groups on the ground where they run rapidly with upright posture in pursuit of terrestrial insects.  As the name implies, Cattle Tyrants sometimes perch on the backs of cattle and horses, making quick sallies to the ground or in the air to catch insects flushed by the livestock. During the breeding season these flycatchers build a bulky ball-shaped nest of grass high above ground, or appropriate the large multi-chambered nest of the Rufous-fronted Thornbird (Phacellodomus rufifrons). The Cattle Tyrant is a resident of dry open savanna and pastureland. There are two major regions where this species occurs: in easternmost Panama, Colombia and Venezuela; and in central and eastern South America, from Bolivia south to Brazil and east to Uruguay.  This species has an extremely large range, and hence does not approach the thresholds for Vulnerable.
 
El Picabuey (Machetornis rixosa) es un pájaro de largas patas y alas cortas, de espalda marrón, vientre amarillo, cabeza gris y una delgada línea oscura a nivel de los ojos. Usualmente se lo ve cazar en parejas o pequeños grupos a nivel del suelo, donde corretea rápidamente en una postura erguida y en busca de insectos terrestres. Como su nombre implica, el Picabuey suelen posarse sobre el dorso del ganado vacuno y equino; efectuando salidas rápidas a la tierra y al aire cuando pequeños artrópodos son levantados por sus huéspedes. Durante la estación de cría, las parejas construyen un nido voluminoso de forma esférica compuesto de pasto y bien por encima del piso. Incluso suele apropiarse del nido del Espinero común (Phacellodomus rufifrons). El Picabuey es un residente habitual de las praderas y sabanas de América del Sur. Cuenta con dos áreas de dispersión principales: desde el extremo oriental de Panamá, atravesando Colombia y Venezuela hasta la zona central y oriental de nuestro continente, en Bolivia, sur de Brasil y hacia el este en Uruguay. Contando con un hábitat bastante extenso, afortunadamente esta especie no se aproxima al umbral de vulnerabilidad.

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