Feb 14, 2012

The Riodinidae family / La familia Riodinidae

Riodina lycisca lysistratus

Melanis aegates cretiplaga

Riodinidae is a family of around 1.300 butterflies. Although more than 90% of which occur in the American tropical and subtropical regions, the family is represented both in the Nearctic and the Old World. Like the Lycaenids, the males of this family have reduced forelegs while the females have full-sized, fully functional forelegs. In fact, in males, each foreleg has a uniquely shaped first segment (known as Coxa) which extends beyond its joint with the second segment. All the members have also a unique venation on the hind wing. Its costa is thickened out to the humeral angle and the humeral vein is short. Adults usually perch with their wings spread open or cocked slightly, while many tropical species habitually perch upside down on large leaves. Territorial males oftenlocate mates by perching, rather than patrolling. The eggs vary in shape but often appear round and flattened. The caterpillars are usually hairy, plump, and are the common overwintering stage. Pupae are hairy and attached with silk to either the host plant or to ground debris or leaf litter. There is no cocoon. Several genera of Riodinidae have evolved intimate associations with ants, and their larvae are tended and defended by ant associates. This also is the case with several linages of Lycaenidae and contributed to arguments for the uniting the two families. It is now recognized that myrmecophily (symbiosis with ants) arose several times among Riodinidae and Lycaenidae clades.

Riodinidae es una familia de alrededor de 1.300 mariposas. A pesar de que cerca de un 90% se distribuye en las regiones tropicales y subtropicales de América, la familia también está representada en la zona Neártica y el Viejo Continente. Como los Licénidos, los machos de esta familia tienen las patas delanteras reducidas, mientras que las de las hembras están totalmente desarrolladas y son funcionales. De hecho, en los machos cada pata delantera consta de un primer segmento con una forma bastante particular (conocido como Coxa) y que se extiende más allá de la articulación con su segundo segmento. Todos los miembros Riodinidae también constan de una venación característica en el ala posterior, con la venación costal engrosada hacia el ángulo humeral y la vena humeral corta. Los adultos usualmente se posan con sus alas bien extendidas o apenas entrecerradas y muchas especies tropicales lo harán en forma invertida, debajo de las hojas grandes. Los machos territoriales suelen localizar a otros machos mientras se hallan posados y no tanto cuando están revoloteando. Los huevos varían en forma pero a menudo son redondeados y aplanados. Las orugas son comúnmente peludas, gruesas y constituyen la fase hibernativa. Las pupas son también velludas y están adheridas con seda tanto a la planta huésped o la hojarasca en el suelo. No construyen capullo. Algunos géneros de Riodinidae han desarrollado íntimas asociaciones con ciertas hormigas, en las que las larvas de las primeras son cuidadas y defendidas por las segundas. Esto también se ve en ciertos linajes de Lycaenidae y ha contribuido a fomentar argumentos para unir a ambas familias. Actualmente se reconoce que la mirmecofilia (la simbiosis con las hormigas) surgió en varias ocasiones a lo largo de los clados o ramas del árbol filogenético de Riodinidae and Lycaenidae.

2 comments:

Alejandro Nader de Leon said...

Gracias por tu contribución

Alejandro Nader de León said...

Para Gabriela Bentancur: Gracias por tu comentario sobre mi blog. Respecto a tu pregunta sobre los lugares donde tomé las fotografía de estas especies, las dos fueron hechas a orillas del Río Uruguay en el departamento de Salto. Un abrazo: Alejandro