Jan 6, 2012

Castilleja arvensis

Specimen parasiting Eryngium paniculatum / Espécimen parasitando a Eryngium paniculatum


Castilleja is a genus of about 200 species of annual and perennial herbaceous plants native to the American continent, from the Andes to Alaska, and northern Asia - one species as far east as the Kola Peninsula in Siberia. These plants are classified in the Orobanchaceae family (following major rearrangements of the order Lamiales starting around 2001; sources which do not follow these reclassifications may place them in the Scrophulariaceae family). They are hemiparasitic on the roots of grasses and forbs. The generic name honors Spanish botanist Domingo Castillejo (1744-1793). Some flowers of this genus are edible, and were eaten in moderation by various Native American tribes as a condiment with other fresh greens. These plants have a tendency to absorb and concentrate selenium in their tissues from the soils in which they grow, and can be potentially very toxic if the roots or green parts of the plant are consumed. Highly alkaline soils usually increase the selenium levels in the plants. Some species have similar health benefits to consuming garlic if only the flowers are eaten in small amounts. Castilleja arvensis is an upright herb, 30-50 cm tall, hirsute with spreading, stiffish white hairs. Its stem is ascendingly branched above the middle. Leaves are linear to narrowly lanceolate, 3.5-5 cm long x 2-4.5 cm wide, acute at the apex, sinuous-undulate along the margins, sessile or nearly so, scaberulous-puberelent with hairs most numerous along the margins and on veins. Inflorescences are 10-20 cm long; the bracts are similar to the leaves, 2-4 cm long, entire, the tips of the uppermost are reddish. The calyx is 12-13 mm long, divided into 2 equal, entire lobes about 4 mm wide. The corolla is 10-12 mm long, included between the calyx lobes. The galea (which is the upper lip or helmet-shaped part of any labiate flower as those of Castilleja) is 5-6 mm long, erect or slightly curved inward; with a central tooth that is less half as long as the laterals, and strongly curved inward. The corolla tube is slender, with 2 oblong, shallow pits on its anterior side, just below the lower lip. There are 4 stamens, the anterior pair is exserted 2-3 mm beyond the galea. The anthers are stuck to the underside of the stigma. The posterior pair is half as long as the anterior. The style is slender, often curved or looped in the corolla tube. The fruit is an ovoid capsule, 5-6 mm long, dark brown, smooth and glabrous. Seeds are 0.8-1 mm long, cylindric to wedge-shaped. In Uruguay Castilleja arvensis commonly parasites the roots of some species of the genus Eryngium.

Castilleja es un género de alrededor de 200 especies de plantas herbáceas perennes o anuales nativas del continente americano, desde los Andes hasta Alaska y el norte de Asia - una especie se distribuye en el extremo oriente, en la peninsula de Kola en Siberia. Estas plantas están clasificadas dentro de la familia Orobanchaceae (las reestructuraciones taxonómicas en el Orden Lamiales comenzaron en 2001, pero aquellas fuentes que no siguen dicha reclasificación las colocan en la familia Scrophulariaceae). Son hemiparásitas de las raíces de ciertos pastos y hierbas. Su nombre genérico deriva del botánico español Domingo Castillejo (1744-1793). Algunas flores de este género son comestibles y fueron consumidas en moderación por varias tribus americanas, como condimento complementando a otros vegetales. Estas plantas tienen tendencia a absorber y concentrar selenio en sus tejidos a través de los suelos donde crecen y pueden llegar a ser potencialmente tóxicas si las raíces y sus partes verdes son ingeridas. Los suelos altamente alcalinos usualmente contribuyen a los altos niveles de este mineral. Algunas especies proveen un beneficio a la salud similar al que brinda el ajo, pero solamente si las flores son consumidas cautelosamente. Castilleja arvensis es una hierba erecta, de 30-50 cm de alto, hirsuta, con pelos blancos rígidos y diseminados. Su tallo es ascendentemente ramificado en su mitad superior. Las hojas son lineares a estrechamente lanceoladas, de 3.5-5 cm de largo x 2-4.5 cm de ancho, agudas en el ápice, sinuoso-onduladas en sus bordes, sésiles o casi, puberelentas, con pelos más abundantes en los bordes y sobre las venas. Las inflorescencias miden 10-20 cm de largo; las brácteas son similares a las hojas, de 2-4 cm de largo, enteras, las puntas de las superiores son rojizas. El cáliz es de 12-13 mm de largo, dividido en 2 lóbulos enteros iguales de casi 4 mm de ancho. La corola es de 10-12 mm de largo, incluída la porción entre los lóbulos del cáliz. La galea (la cual es el labio superior o la estructura en forma de casco de toda flor labiada como las de Castilleja) es de 5-6 mm de largo, erecta o levemente curvada hacia adentro, con un diente central que mide menos de la mitad del largo de los laterales y fuertemente curvado hacia el interior). El tubo de la corola es delgado, con dos fosas oblongas y llanas en su lado anterior, justo debajo del labio inferior. Cuenta con 4 estambres, el par anterior está exserto a 2-3 mm por fuera de la galea. Las anteras están adheridas al lado inferior de los estigmas. El par posterior es la mitad del largo del par anterior. El estilo es fino, a menudo curvado en el tubo de la corola. El fruto es una cápsula ovoide, de 5-6 mm de largo, marrón oscura y glabra. Las semillas miden de 0.8-1 mm de largo, son cilíndricas a cuneado oblongas. En Uruguay, Castilleja arvensis comúnmente parasita las raíces de algunas especies del género Eryngium.

2 comments:

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