Dec 15, 2011

Uruguayan cacti / Cactus uruguayos

Wigginsia sellowii

Notocactus ottoni

Notocactus scopa

Notocactus conccinus

Frailea pygmaea

Opuntia aurantiaca

Cacti are members of the Cactaceae family. Their distinctive appearance is a result of adaptations to conserve water in dry and/or hot environments. In most species, the stem has evolved to become photosynthetic and succulent, while the leaves have evolved into spines (in those few members with leaves, these are usually rudimentary and soon fall off; they are typically awl-shaped and only 1–3 mm long). Many species are used for ornamental plants, and some are also grown for forage, fruits, and medicinal uses. All cacti are native to the American continent, where their range extends from Patagonia to southern Canada, but they are densest and most diverse in the regions of northern Mexico and the southern tropics of Argentina and Bolivia. Rhipsalis baccifera is the one exception; it is also native to the Old World, where it is found in tropical Africa, Madagascar, and Sri Lanka. It is thought to have colonized the Old World within the last few thousand years, probably by being carried as seeds in the digestive tracts of migratory birds. With a few exceptions, cacti are succulent plants and, as expressed before, like other succulents they have a variety of adaptations that enable them to survive in hostile environments. In most species of cacti the leaves have evolved into spines which are capable of absorbing air moisture but have a very low ability to lose it. They also trap some moisture in a layer near to the cactus surface, reducing the water potential gradient (transpiration is hence reduced). They also defend the cactus against herbivores but also provide shade that lowers the plant's water loss through transpiration. The spines grow from specialized structures called areoles, homologous to the nodes on other plants. They appear like a small cushion with a diameter of up to 15 mm, and are formed by two opposing buds in the angles of a leaf. The upper bud develops into either a blossom or a side shoot, while the lower bud develops into spines. Cacti often have a waxy coating on their stems to prevent water loss and potentially repel water from their stems. Because of the plants' high water-retention ability, detached parts of the plant can survive for long periods and then grow new roots from anywhere on the plant body when rain comes. The bodies of many cacti have become thickened during the course of evolution, and form water-retentive tissue that is in the optimal shape of a sphere or cylinder (combining highest possible volume with lowest possible surface area). By reducing its surface area, the body of the plant is also protected against excessive sunlight. The plant body itself is also capable of absorbing moisture in the form of fog. Another outstanding adaptation is the Crassulacean acid metabolism (CAM). In cacti, transpiration does not take place during the day at the same time as photosynthesis, but at night. The plant stores the carbon dioxide, chemically linking it to malic acid, until nighttime. Because transpiration takes place during the cooler, more humid night hours, water loss through transpiration is significantly reduced. Cacti often have very shallow roots that spread out widely close to the surface to collect water, an adaptation to infrequent rains. The salt concentration in the root cells is relatively high, so when moisture is encountered it is quickly absorbed. The growing impact of human activities on the environment, be it for the construction of new infrastructures, such as dams and highways, or for the conversion of native land to agricultural or grazing land, is endangering several cactus species. To these causes of extinction, the illegal collection of rare species must be added that is carried out indiscriminately by, or on behalf of, unscrupulous collectors.
  • Wigginsia sellowii is usually a solitary cactus. Its stem is bright or dark green, globose to short cylindrical, up to 20 cm tall, 15 cm in diameter. The apex is depressed and filled with whitish-grey wool. There are 12-22 ribs. At maturity they are well marked and sharp, with scarcely prominent chinned tubercles. The crest of the ribs typically turns a purple red color in full sun. Areoles are 1.5-2 cm apart with one central spine, sometimes absent, and 4-12 radial spines, awl shaped, straight or curved backward, yellowish, up to 20 mm long. Flowers are lemon yellow with glossy petals (sometime shaded with pink), up to about 4-5 cm in diameter, and standing near the top, decorated with about 8 to 10 red pistil lobes which emphasize the yellow of the petals. The buds are tomentose. The fruits are fleshy, reddish to purple, up to 1 cm long. Seeds are helmet shaped, black, tuberculate, around 1 mm long. When the plants become older they look quite different from the juvenile forms, and this is evident when a seedling growing next to an older plant is observed - the younger plant is smoother and the older plants have ribs and tubercles, appearing two seemingly unrelated species.
  • Notocactus [Parodia] ottonis is a solitary cactus at first, and later forming clumps. Stems are globose, often tapering towards bases, light or dark green or blue-green, 3-15 cm in diameter, with white wool apically, and 6-16 well defined, rounded or acute ribs. Aeroles are usually few. Spines are hairlike, straight, curved or twisted. There are 1-4 central spines, brownish, reddish, brown or yellowish, 8-40 mm long. There are 4-15 radial spines, whitish to yellowish to brownish, 5-30 mm long. Flowers are usually yellow, rarely orange-red, 5-6 cm long. Floral tubes have brownish wool and bristles. Fruits are ovoid to short cylindrical, thick walled, dehiscent, 0.9-1.2 cm in diameter, often with large numbers of seeds. Seeds are bell-shaped, glossy, black, and strongly tuberculate. Notocactus ottoni is a widespread and variable species, accounting for the many names it has received. Two subspecies are recognized. Subspecies ottonis has stems rarely exceeding 6 cm in diameter, only 10 ribs, and 3-4 central spines. It occurs in Uruguay, Argentina and Southern Brazil. Subspecies horstii has stems often to 15 cm in diameter, 12-16 ribs, and 1-4 central spines. It occurs in Rio Grande do Sul, Brazil.
  • Notocactus scopa is a solitary cactus, but it can also form clumps. Stems are globose to cylindrical, dark green, depressed apically, 5-20 cm high, 6-10 cm in diameter, hidden by dense spines. Each stem has 18-40 ribs, low and finely tuberculate. Areoles are white and woolly. There are 2-12 central spines, needle-like, strong, brown to red to white, 6-12 mm long. There are 15-40 radial spines or more, fine, bristle-like, glassy white or yellowish, 5-7 mm long. Flowers are arranged in apical clusters, forming rings. They are bright yellow, 2-4 cm long, 3.5-4.5 cm in diameter. Pericarpels are woolly and bristled. The fruits are globose, dehiscent, to 7 mm in diameter, with numerous seeds. These are dull black and tuberculate. Notocactus scopa is distributed in Uruguay, Paraguay and southern Brazil. Four subspecies have been recognized. Subspecies marchesii has stems with 19-28 ribs, 2-4 central spines, and about 40 radials. It occurs in Uruguay. Subspecies scopa has stems with 30-40 ribs, about 4 central spines, and 40 or more radials. It occurs in Paraguay and southern Brazil. Subspecies neobueneheri has stems with 18-21 ribs, 6-12 strong central spines, and 30-40 radials. It occurs near Camaquã, in Rio Grande do Sul. Subspecies succinea has stemas with 18-24 ribs, 8-12 central spines, and 15-30 radials. It occurs near São Gabriel in Rio Grande do Sul.
  • Notocactus conccinus is a solitary species. Its stem is depressed, globose at first, later more elongate, light green, 3-13 cm high, 3-10 cm in diameter. There are 15-32 ribs, low, with conspiscuous chinlike tubercles. Areoles are located between the tubercles and have a white wool. Spines are often not strongly differentiated, hairlike to bristly, curved or twisted, brown to reddish to yellowish to whitish. There are 1-4 central spines, sometimes more, spreading, 10-25 mm long, one much longer. Flowers are lemon yellow, rather large, 5-8 cm long and in diameter; pericarpels and floral tubes are enlongated and slender. Fruits are ovoid, thin walled, dehiscing or desintigrating at maturity, to 1.5 cm long, producing numerous seeds. Seeds are bell shaped, tuberculate, shiny black. This species is distributed in Uruguay and neighboring Rio Grande do Sul.
  • Frailea pygmaea are extremely variable cacti. They can be solitary or forming clumps. Stems are globose to short cylindrical, bright to gray-green, up to 7 cm high, and 3 cm in diameter. There are 13-24 ribs, forming small, barely distinguishable tubercles, and 6-9 bristly, white, flattened spines; not readily separated intro centrals and radials, 1-4 mm long. Flowers are yellow, up tp 2.5 cm long, and 3 cm in diameter. Several subspecies of Fraylea pygmaea have been described, but only 3 should be recognized. Subspecies pygmaea occurs in Uruguay and Argentina. It has stems to only 3 cm high, and 13-21 ribs. Subspecies albicolumnaris occurs in Rio Grande do Sul. It tends to have cylindrical stems up to 6 cm high and 21-24 ribs. Subspecies fulsiveta also grows in Rio Grande do Sul. It tends to have solitary stems, up to 7 cm high and as many as 20
  • Opuntia aurantiaca is a species of cactus from South America which occurs naturally in Uruguay, Paraguay and Argentina. It is a shrubby, much branched cactus which spreads to form dense clumps with prostrate to somewhat erect branches, up to 100 cm high. Stem segments are linear to club shaped, dark green to dark brown, 5-15 cm long, 4 cm wide, and 1.5 cm thick. Areoles are large, grayish white. Glochids are short, pale yellow. There are 2-3 spines, sometimes as many as 6, awl shaped, straight, brownish to yellowish, 1-3 cm long, upper ones sometimes thin and bristly. Flowers are deep yellow to orange-yellow, up to 4 cm wide. The fruit is pear-shaped, purplish red, very spiny, up to 3 cm long. Flowering occurs in late spring and summer. This species can disperse through its stem segments which root where they contact they ground or via seeds.

Los Cactus son miembros de la familia Cactaceae. Su apariencia característica es el resultado de adaptaciones para la conservación de agua en ambientes calurosos y/o secos. En la mayoría de las especies, el tallo ha evolucionado para transformarse en el sector de la planta donde se efectúa la fotosíntesis y el almacenaje del preciado líquido elemento, mientras que las hojas se han convertido en espinas (en aquellos miembros que aún las conservan, las hojas son de forma alesnada y apenas miden de 1-3 mm de largo). Muchas especies son empleadas con fines ornamentales, otras para el forraje, por sus tallos y frutos y para uso medicinal. Todos los cactus son nativos del continente Americano y su distribución abarca desde la Patagonia hasta el sur de Canadá. Sin embargo, las zonas de mayor diversidad se concentran en el norte de México y las regiones tropicales de Argentina y Bolivia. Rhipsalis baccifera sería una excepción, dado que también es nativa del Viejo Continente, creciendo predominantemente en el África tropical, Madagascar y Sri Lanka. Se presume que colonizó estas regiones hace unos escasos miles de años; probablemente transportada mediante sus semillas en los tractos digestivos de algunas aves migratorias. Salvo en determinadas especies, los cactus son en su mayoría plantas suculentas y, tal como se expresó anteriormente, de la misma manera que muchas crasas, poseen adaptaciones que les permiten vivir en ambientes hostiles. En muchas miembros las hojas convertidas en espinas, son capaces de absorver humedad del aire y la pierden en menor escala. También atrapan la humedad en una capa próxima a la superficie del tallo, reduciendo así el gradiente potencial del agua (la tendencia de ésta a moverse de un área de mayor concentración a una de menor concentración), evitando así su escape. Las espinas defienden a la planta de los hervíboros y su densidad crea una cierta cantidad de sombra que redundaría en menor pérdida acuosa. Éstas crecen a partir de estructuras especializadas denominadas aréolas; similares a los nodos en otras plantas. Lucen como un pequeño almohadón con un diámetro máximo de 15 mm y están formadas por dos yemas dispuestas en el mismo ángulo que una hoja. La yema superior puede desarrollarse en una flor o rama adyacente, mientras que la inferior da lugar a las espinas. Los cactus usualmente cuentan con una capa serosa en sus tallos para evitar aún más la transpiración y repeler el agua que se deposite en los mismos. Debido a la gran capacidad de conservar sus líquidos, las partes que se han separado de la planta madre pueden sobrevivir por largo tiempo y echar raíces si llueve lo suficiente. Los cuerpos de muchos cactus se han engrosado durante su curso evolutivo y comformado un tejido retenedor de agua que alcanza su forma más óptima bajo la apariencia de una esfera o cilindro. De esta manera se logra el mayor volumen posible con la menor superficie expuesta al exterior. Al reducir esta última, la planta se protege de la excesiva radiación solar. El cuerpo mismo es capaz de captar las gotas provienes de la niebla. Otra adaptación sobresaliente es el el Metabolismo ácido crassuleano (CAM). En los cactus la transpiración no ocurre al mismo tiempo que la fotosíntesis, sino en la noche. La planta almacena el dióxido de carbono en el día, ligándolo químicamente con el ácido málico hasta que el sol se pone. Y dado que la transpiración tiene lugar en horas mucho más frescas, la acumulación de mayor cantidad de agua está garantida. Los cactus tienen usualmente raíces poco profundas que se esparcen ampliamente para alcanzar la escasa lluvia que cae en las zonas áridas donde crecen. La concentración de sal en las células radiculares es relativamente alta, lo facilita su potencial de absorción. El impacto de la actividad humana en el medio ambiente, sea por la construcción de nuevas infraestructuras tales como carreteras y represas o la conversión de tierras vírgenes a la agricultura o ganadería está poniendo en peligro la existencia de muchas especies de cactus. Se suma a ella la recolección ilegal de especies raras llevada a cabo por coleccionistas inescrupulosos o personas que satisfacen la afición de los anteriores.

  • Wigginsia selloii es usualmente un cactus solitario. Su tallo va del verde claro al oscuro, globoso o cilíndrico corto y con una altura máxima de 20 cm y 15 cm de diámetro. Su ápice es deprimido y provisto de lana blanco-grisácea. Cuenta con 12-22 costillas. En la madurez las mismas están bien marcadas y definidas, presentando pocos tubérculos plegados prominentes. La cresta en cada costilla usualmente se torna de un tono rojo púrpura si el ejemplar está expuesto al sol directo. Las aréolas están separadas entre 1.5-2 cm y cuentan con una espina central (a veces ausente) y 4-12 espinas radiales, alesnadas, rectas o curvadas hacia atrás, amarillentas, de hasta 20 mm de largo. Las flores son de color amarillo limón, localizándose en la parte superior de la planta. Cuentan con pétalos lustrosos (a veces de un tono rosado), de 4-5 cm de diámetro y con un pistilo rojo de 8-10 lóbulos que los resalta. Las yemas son tormentosas. Los frutos son carnosos, rojizos a violáceos, de hasta 1 cm de largo. Las semillas tienen forma de casco, son negras, tuberculadas, con casi 1 mm de diámetro. Cuando los ejemplares alcanzan la madurez lucen bastante diferentes de sus pares juveniles y ello es particularmente evidente cuando se observa uno de ellos emergiendo de la planta madre - el juvenil es un tanto liso y el adulto posee tubérculos y costillas - dando la impresión que se tratan de dos especies distintas.
  • Notocactus [Parodia] ottonis comienza siendo un cactus solitario, para luego formar matas. Los tallos son globosos, a menudo estrechándose en la base, de un tono que va del verde claro al oscuro o verde azulado. Tienen un diámetro de 3-15 cm, con la lana en la zona apical y con 6-16 costillas redondeadas o agudas bien definidas. Posee escasas aréolas. Las espinas se parecen a pelos, son rectas, curvadas o torcidas. Cuenta con 1-4 espinas centrales amarronadas, rojizas o amarillentas, de 8-40 mm de largo. Los túbulos florales poseen lana marrón y cerdas. Los frutos son de forma ovoide a cilíndrica corta, gruesos, dehiscentes, de 0.9-1.2 cmde diámetro, usualmente con semillas grandes. Estas últimas son de forma acampanada, brillantes, negras y notoriamente tuberculadas. Notocactus ottoni es una especie de amplia distribución, lo que explica el gran número de nombres que ha recibido. Se reconocen 2 subespecies: la ottonis tiene tallos que raramente exceden los 6 cm de diámetro, posee 10 costillas y 3-4 espinas centrales. Crece en Uruguay, Argentina y el sur de Brasil. La subespecie horstii tiene tallos que usualmente alcanzan los 15 cm de diámetro, cuenta con 12-16 costillas y 1-4 espinas centrales. Es nativa de Rio Grande do Sul, en Brasil.
  • Notocactus scopa es un cactus solitario, pero también puede desarrollar matas. Los tallos son globosos a cilíndricos, de color verde oscuro, deprimidos apicalmente, de 5-20 cm de alto, 6-10 cm de diámetro y ocultos por densas espias. Cada tallo cuenta con 18-40 costillas, bajas y finamente tuberculadas. Las aréolas son blancas y lanudas. Posee 2-12 espinas centrales en forma de aguja, fuertes, blancas, rojizas y marrones y de 6-12 mm de largo. Las espinas radiales llegan a 15-40 o más y son finas, con apariencia de cerdas y de un color blanco brillante o amarillento, con 5-7 cm de largo. Las flores se disponen en racimos apicales formando anillos. Son de un color amarillo brillante, tienen 2-4 cm de largo y 3.5-4.5 cm de diámetro. Los pericarpelos son lanosos y con cerdas. Los frutos son globulares, dehiscentes, hasta 7 mm de diámetro y con numerosas semillas. Éstas son de color negro mate y tuberculadas. Notocactus scopa se distribuye en Urguay, Paraguay y el sur de Brasil. Cuatro subespecies han sido identificadas. La subespecie marchesii posee tallos con 19-28 costillas, 2-4 espinas centrales y 40 o más radiales. Crece en Uruguay. La subespecie scopa cuenta 30-40 costillas, alrededor de 4 espinas centrales y 40 o más radiales. Se la encuentra en Paraguay y el sur del Brasil. La subespecie neobueneheri tiene 18-21 costillas, 6-12 espinas centrales y 30-40 radiales. Se la halla en Camaquã, en Rio Grande do Sul. Finalmente, la subespecie succinea cuenta con 18-24 costillas, 8-12 espinas centrales y 15-30 radiales. Es nativa de São Gabriel en Rio Grande do Sul.
  • Notocactus conccinus es una especie solitaria. Su tallo es deprimido; globular al principio, para luego elongarse más. Es verde claro, con una altura de 3-13 cm y un diámetro de 3-10 cm. Posee 15-32 costillas, bajas y con tubérculos conspiscuos a manera de mentón. Las aréolas se hallan entre los tubérculos y cuentan con lana blanquecina. Las espinas no están demasiado diferenciadas, tienen forma de pelos o cerdas, son curvadas o torcidas y van del tono marrón al rojizo, pasando por el amarillento y el blanco. Cuenta con 1-4 espinas centrales (a veces más), extendidas, de 10-25 mm de largo; una de ellas más largas. Las flores son de color amarillo limón, bastante grandes, de 5-8 cm de largo y diámetro. Los pericarpelos y tubos florales son elongados y delgados. Los frutos son ovoides, gruesos, dehiscentes o se desintegran al madurar, de 1.5 cm de largo y producen numerosas semillas. Éstas son en forma de campana, tuberculadas y de color negro brillante. Esta especie se distribuye en Uruguay y su vecino Rio Grande do Sul.
  • Frailea pygmaea son cactus extremadamente variables. Pueden ser solitarios o formando matas. Los tallos son globosos a cilíndricos cortos. Son de un tono verde agrisado, de hasta 7 cm de alto y 3 cm de diámetro. Cuenta con 13-24 costillas, formando tubérculos pequeños y apenas distinguibles. Posee de 6-9 espinas blancas en forma de cerda y aplanadas (las cuales no se pueden diferenciar muy bien entre radiales y centrales), de 1-4 mm de largo. Las flores son amarillas,de hasta 2.5 cm de largo y 3 cm de diámetro. Han sido descritas varias subespecies de Frailea pygmaea, pero solamente 3 deberían ser reconocidas. La subespecie pygmaea se distribuye en Uruguay y Argentina. Tiene tallos de hasta 3 cm de alto y con 13-21 costillas. La subespecie albicolumnaris crece en Rio Grande do Sul. Tiende a formar tallos cilíndricos, de hasta 6 cm de alto y con 21-24 costillas. La subespecie fulsiveta también es originaria de Rio Grande do Sul. Tiende a formar tallos solitarios de hasta 7 cm de alto y al menos posee unas 20 costillas.
  • Opuntia aurantiaca es una especie de cactus sudamericano que usualmente crece en Uruguay, Paraguay y Argentina. Es arbustivo, muy ramificado y se esparce para formar densas matas con subtallos erguidos a inclinados, llegando hasta los 100 cm de alto. Cada subtallo o segmento tiene forma lineal o de garrote, es de color verde oscuro o marrón oscuro, de 5-15 cm de largo, 4 cm de ancho y 1.5 cm de espesor. Las aréolas son grandes y de un tono blanco grisáceo. Los glóquidos son cortos, pálido amarillentos. Cuentan con 2-3 espinas, a veces llegando a 6, alesnadas, rectas, amarronadas a amarillentas, de 1-3 cm de largo; las que se encuentran en la zona superior son a veces delgadas y en forma de cerda. Las flores son de un tono amarillo oscuro, hasta 4 cm de ancho. El fruto tiene forma de pera, es rojizo o violáceo, muy espinoso y de hasta 3 cm de largo. La floración tiene lugar durante la primavera tardía y el verano. Esta especie puede dispersarse mediante sus segmentos, los cuales enraizarán al entrar en contacto con el suelo o mediante las semillas.

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