Dec 28, 2011

Lippia / Yerba del Mosquito (Phyla canescens)


Phyla canescens is a widespread perennial herb in the Verbenaceae family. It is native to South America occurring from southern Ecuador, throughout Peru, Chile, Argentina, Uruguay, Paraguay and Bolivia. It forms a mat-like groundcover on floodplains and in pastures. Leaves are 0.5-3 cm long x 2–10 mm wide, ovate, without hairs and with a blunt serrated edge towards the tip, tapering to a short stem. Flowers are white, cream, pinkish or lilac. They are tubular, and occur in clusters forming a round head when mature, around 1-1.5 cm in diameter, on a stalk which is 1–6.5 cm long and usually much longer than leaves at the stalk base. With favorable moisture conditions, Phyla canescens flowers from spring to autumn and prodigiously produced seeds. The plant has a thick tap root, sometimes more than one, that extends as much as 50 to 80 cm into the soil (Lucy et al.1995). It also has fibrous roots concentrated in the top 25 cm of the soil profile. Plants that lose their above-ground parts as a result prolonged inundation can re-establish from the crown of the tap root. Water regime is a critical environmental factor for this species, affecting both growing and reproductive stages of its life cycle. The rate of recovery can be rapid, returning to pre-disturbance cover within 85 days, but is slower if the plants are cold or water stressed. Seeds are ready to disperse from November to May.

Phyla canescens es una hierba perenne, de la familia Verbenaceae. Es nativa de Sudamérica y cuenta con una amplia distribución que va desde el sur de Ecuador a través de Perú, Chile, Argentina, Uruguay, Paraguay y Bolivia. Suele formar una cubierta en forma de matas sobre tierras inundadas y pasturas. Las hojas miden de 0.5-3 cm de largo x 2–10 mm de ancho, son ovadas, sin pelos y con márgenes serrados obtusos que se angostan en un pecíolo corto. Las flores son de un tono blanco, crema, rosadas o lilas. Son tubulares y se agrupan en racimos formando una inflorescencia globular, de alrededor de 1-1.5 cm de diámetro sobre un tallo de 1-6.5 cm de largo. Éste último es usualmente un tanto más largo que las hojas situadas en su base. Bajo condiciones de humedad favorables, Phyla canescens florece desde la primavera al otoño y produce prodigiosamente abundantes semillas. Posee una raíz central gruesa; a veces más de una, que puede extenderse de 50 a 80 cm de largo a través del suelo (Lucy et al.1995). De la misma salen raíces fibrosas concentradas a una profundidad de 25 cm. Aquellas plantas que pierden sus partes superiores debido a las inundaciones prolongadas, pueden reestablecerse mediante sus raíces. El régimen acuífero medioambiental es un factor crítico para esta especie, afectando tanto su crecimiento como su ciclos reproductivos. Su recuperación puede ser rápida, retornando a su estado más óptimo dentro de un lapso de 85 días, pero éste es un tanto más lento si las plantas están afectadas por el frío o el exceso de agua. Sus semillas están prontas para dispersarse desde Noviembre a Mayo.

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