Mar 27, 2016

Cattle Tyrant / Picabuey (Machetornis rixosa)

The Cattle Tyrant (Machetornis rixosa) is a long legged and short winged bird with brown upperparts, a gray crown, a thin dusky eye stripe, and yellow underparts.  Cattle Tyrants usually forage in pairs or small groups on the ground where they run rapidly with upright posture in pursuit of terrestrial insects.  As the name implies, Cattle Tyrants sometimes perch on the backs of cattle and horses, making quick sallies to the ground or in the air to catch insects flushed by the livestock. During the breeding season these flycatchers build a bulky ball-shaped nest of grass high above ground, or appropriate the large multi-chambered nest of the Rufous-fronted Thornbird (Phacellodomus rufifrons). The Cattle Tyrant is a resident of dry open savanna and pastureland. There are two major regions where this species occurs: in easternmost Panama, Colombia and Venezuela; and in central and eastern South America, from Bolivia south to Brazil and east to Uruguay.  This species has an extremely large range, and hence does not approach the thresholds for Vulnerable.
El Picabuey (Machetornis rixosa) es un pájaro de largas patas y alas cortas, de espalda marrón, vientre amarillo, cabeza gris y una delgada línea oscura a nivel de los ojos. Usualmente se lo ve cazar en parejas o pequeños grupos a nivel del suelo, donde corretea rápidamente en una postura erguida y en busca de insectos terrestres. Como su nombre implica, el Picabuey suelen posarse sobre el dorso del ganado vacuno y equino; efectuando salidas rápidas a la tierra y al aire cuando pequeños artrópodos son levantados por sus huéspedes. Durante la estación de cría, las parejas construyen un nido voluminoso de forma esférica compuesto de pasto y bien por encima del piso. Incluso suele apropiarse del nido del Espinero común (Phacellodomus rufifrons). El Picabuey es un residente habitual de las praderas y sabanas de América del Sur. Cuenta con dos áreas de dispersión principales: desde el extremo oriental de Panamá, atravesando Colombia y Venezuela hasta la zona central y oriental de nuestro continente, en Bolivia, sur de Brasil y hacia el este en Uruguay. Contando con un hábitat bastante extenso, afortunadamente esta especie no se aproxima al umbral de vulnerabilidad.

Oct 26, 2012

Rufous-bellied Thrush / Sabiá o Zorzal colorado (Turdus rufiventris)

The Rufous-bellied Thrush (Turdus rufiventris) is a songbird of the thrush family (Turdidae). It occurs in Uruguay, most of east and southeast Brazil, Bolivia, Paraguay, and estearn and northern regions of Argentina. This species is named after its distinctive reddish-orange underparts. Rufous-bellied Thrushes can reach a length of 25 cm and weigh up to 68 g (male) and 78 g (female), though weights of about 59 g for males and 64 g for females are more usual. Contrary to what one might expect from the rather marked weight difference, the females are not larger, only plumper; their tarsus is actually a bit shorter than that of males on average. Found in forests and urban wooded areas, it is an omnivorous bird. Its food consists mainly of fruits and arthropods. It builds an open-cup nest, sometimes right on the forest floor, sometimes more than 20 meters high in a tree, but usually 4–5 meters above ground. In the Yungas of NW Argentina, nesting occurred in the wet season from October to March, with most birds breeding in November–December. The three, sometimes two eggs measure about 27-28 by 20 mm, and weigh 5.7-5.9 g each. They are incubated for about 12–13 days, and young take about that long again untlil they fledge. Incubation is solely by the female, which spends considerable time on the nest. The nestlings are attended by both parents. Predation may be a major cause of brood failure. In the Southern Andean Yungas it was noted to be especially high during the nestling time and far less significant during incubation. This common and wide-ranging species is not considered threatened by the IUCN.
El Sabiá o Zorzal colorado (Turdus rufiventris) es un ave canora de la familia del Tordo (Turdidae). Habita en Uruguay, la mayor parte de Brasil, Bolivia, Paraguay y regiones orientales y boreales de Argentina. Esta especie deriva su nombre por su distintiva zona ventral naranjo-rojiza. Los Sabiás alcanzan una longitud de 25 cm y pueden pesar alrededor de 68 g (macho) y 78 g (hembra); aunque 59 g para los machos y 64 g para las hembras es el peso más usual. Contrario a lo que se podría suponer las hembras no son más voluminosas que los machos; solamente más regordetas, siendo su tarso un poco más corto que el de los machos en promedio. Hallada en los bosques y áreas urbanas arboladas, es un ave omnívora. Su alimento consiste principalmente en frutos y artrópodos. Construye un nido en forma de copa abierta, a veces sobre la tierra, otras, a más de 20 m de altura sobre un árbol, pero usualmente a 4-5 m sobre el suelo. En las Yungas del NO Argentino, la anidada se produce durante la estación húmeda desde Octubre a Marzo, con la mayoría de las parejas criando entre Noviembre y Diciembre. Los 3, a veces 2, huevos miden de 27-28 x 20 mm y pesan entre 5.7-5.9 g. Son incubados durante 12-13 días y las crías demoran el mismo lapso de tiempo en abandonar el nido. La incubación es solamente efectuada por la hembra, la cual pasa un tiempo bastante considerado en el nido. Las crías son atendidas por los dos progenitores. La depredación puede causar un importante estrago en la época reproductiva. En los Yungas andinos septentrionales se observó que ésta es particularmente alta durante el período de anidación y baja durante la incubación. Esta especie con alta distribución geográfica no corre peligro alguno de acuerdo a  IUCN.

Oct 23, 2012

Cat's claw creeper / Uña de gato (Dolichandra unguis-cati)

Dolichandra unguis-cati has a semipersistent foliage in the Bignoniaceae family. The stems are woody and can reach 20 meters. Thin and small aerial roots are used for climbing. The name "Cat's Claw" derives from this clawed tendril which the plant uses to climb. The leaves are dark green, opposite and bifoliate. The leaflets have a length of 3-4 cm. The plant produces flowers during the wet season. The flowers are yellow, have a diameter of 4-5 cm and can grow alone or in groups of 2 or 3. The long primary roots extend beneath the soil surface, producing large tubers; 40-50 cm long. The fruits are brown flattened capsules, 25-95 cm long, produced from January to February. Each capsule contains 100 to 200 seeds. This species is native to semi-tropical and tropical South America, the Caribbean and the tropical dry forests of Central America. In these natural areas it occurs from sea level to over 600 m above sea level and where the rainfall is 750 to 2400 mm per year.
Dolichandra unguis-cati posee un follaje semipersistente de la familia Bignoniaceae. Los tallos son maderosos y pueden alcanzar los 20 metros de longitud. Delgadas y pequeñas raíces aéreas son utilizadas por esta planta para trepar. Las hojas son de un tono verde oscuro, opuestas y bifoliadas. Los folíolos cuentan con una longitud de 3-4 cm. La planta produce flores durante la estación húmeda. Éstas son amarillas, con un diámetro de 4-5 cm y pueden crecer en forma solitaria o en grupos de 2 o 3. Las prolongadas raíces se extienden debajo del suelo, produciendo túberos largos de 40-50 cm de largo. Los frutos son cápsulas marrones aplanadas, de 25-95 cm de largo y aparecen de Enero a Febrero. Cada uno de ellos contiene de 100 a 200 semillas. Esta especie es nativa de la América del Sur subtropical y tropical, el Caribe y los bosques tropicales secos de la América Central. En estas áreas naturales crece desde el nivel del mar hasta encima de los 600 m de altura; donde la precipitación anual sea de 750 to 2400 mm.

Feb 14, 2012

The Riodinidae family / La familia Riodinidae

Riodina lycisca lysistratus

Melanis aegates cretiplaga

Riodinidae is a family of around 1.300 butterflies. Although more than 90% of which occur in the American tropical and subtropical regions, the family is represented both in the Nearctic and the Old World. Like the Lycaenids, the males of this family have reduced forelegs while the females have full-sized, fully functional forelegs. In fact, in males, each foreleg has a uniquely shaped first segment (known as Coxa) which extends beyond its joint with the second segment. All the members have also a unique venation on the hind wing. Its costa is thickened out to the humeral angle and the humeral vein is short. Adults usually perch with their wings spread open or cocked slightly, while many tropical species habitually perch upside down on large leaves. Territorial males oftenlocate mates by perching, rather than patrolling. The eggs vary in shape but often appear round and flattened. The caterpillars are usually hairy, plump, and are the common overwintering stage. Pupae are hairy and attached with silk to either the host plant or to ground debris or leaf litter. There is no cocoon. Several genera of Riodinidae have evolved intimate associations with ants, and their larvae are tended and defended by ant associates. This also is the case with several linages of Lycaenidae and contributed to arguments for the uniting the two families. It is now recognized that myrmecophily (symbiosis with ants) arose several times among Riodinidae and Lycaenidae clades.

Riodinidae es una familia de alrededor de 1.300 mariposas. A pesar de que cerca de un 90% se distribuye en las regiones tropicales y subtropicales de América, la familia también está representada en la zona Neártica y el Viejo Continente. Como los Licénidos, los machos de esta familia tienen las patas delanteras reducidas, mientras que las de las hembras están totalmente desarrolladas y son funcionales. De hecho, en los machos cada pata delantera consta de un primer segmento con una forma bastante particular (conocido como Coxa) y que se extiende más allá de la articulación con su segundo segmento. Todos los miembros Riodinidae también constan de una venación característica en el ala posterior, con la venación costal engrosada hacia el ángulo humeral y la vena humeral corta. Los adultos usualmente se posan con sus alas bien extendidas o apenas entrecerradas y muchas especies tropicales lo harán en forma invertida, debajo de las hojas grandes. Los machos territoriales suelen localizar a otros machos mientras se hallan posados y no tanto cuando están revoloteando. Los huevos varían en forma pero a menudo son redondeados y aplanados. Las orugas son comúnmente peludas, gruesas y constituyen la fase hibernativa. Las pupas son también velludas y están adheridas con seda tanto a la planta huésped o la hojarasca en el suelo. No construyen capullo. Algunos géneros de Riodinidae han desarrollado íntimas asociaciones con ciertas hormigas, en las que las larvas de las primeras son cuidadas y defendidas por las segundas. Esto también se ve en ciertos linajes de Lycaenidae y ha contribuido a fomentar argumentos para unir a ambas familias. Actualmente se reconoce que la mirmecofilia (la simbiosis con las hormigas) surgió en varias ocasiones a lo largo de los clados o ramas del árbol filogenético de Riodinidae and Lycaenidae.

Lapachillo o Yerba de Bugre (Lonchocarpus nitidus)

Lonchocarpus is a plant genus in the Fabaceae-Papillionae family named by German botanist Carl Kunth in 1824. It is mainly distributed over tropical and subtropical America and Africa with around 150 species. A few of its members are also found in Australia. They are all characterized by having pinnate leaves, papilionaceous flowers, and flattened, oblong shaped pods with 1-8 seeds, slightly compressed and kidney-shaped. The toxins found in Lonchocarpus species have been used as a fishing aid throughout its native range in a variety of tropical habitats, from northern South America through the Caribbean. For instance, Cubé resin is an extract produced from the roots of
Lonchocarpus urucu. It contains enough of the toxic Rotenone and Deguelin to be used as an insecticide and piscicide. Deguelin might be useful in cancer therapy if it can be applied directly into tumors. Rotenone is a respiratory enzyme inhibitor. Its rapid photodecomposition means that it is active only about 1 week on plant or 2-6 days in water, not expected to be a groundwater pollutant, and broken down readily by exposure to sunlight. The bark of Lonchocarpus violaceus is the main ingredient of Balché, a mildly intoxicating beverage common among ancient and indigenous cultures in areas of what are now Mexico and upper Central America. Today, the drink is still popular among the Yukatec Maya. Usually, the bark is soaked in honey and water, and then fermented. It is considered a less harmful alternative to the alcoholic beverages imported by the Europeans. Nodulation has been observed in many members of the genus, suggesting they are effective nitrogen fixers. Lonchocarpus nitidus is the southernmost species of the genus, occurring in Uruguay, Argentina, southern Brazil and Paraguay. It is a small, semi-deciduous tree, around 6-8 m tall, with a spherical canopy and a straight, greyish trunk. Leaves are compound, imparipinnate, 10-15 cm long, with 7-9 oval-elliptical leaflets, 5-7 cm long, glabrous above, strigose to subglabrous beneath, briefly pedicelate. Stipules are absent. Flowers are papilionaceous, lilac-pink in color, arranged in racemes in axis of old leaves. The fruit is an oblong and flattened legume, indehiscent, yellowish brown to reddish when ripe, 4.5-10 cm long x 1.3 cm wide. Each fruit contains 1-5-(6) seeds. The seed coat is dark reddish-brown to dark brown, smooth, opaque, and coriaceous. Seeds are reniform, laterally flattened. Flowering occurs from November-February, and fructification from February-March.

Lonchocarpus es un género de plantas de la familia Fabaceae-Papillionae, clasificadas por el botánico Carl Kunth en 1824. Se distribuye principalmente por toda la América tropical y subtropical y África, contando con alrededor de 150 especies. Unos pocos miembros también crecen en Australia. Todos están caracterizados por sus hojas pinnadas, flores papilionáceas y vainas oblongas y aplanadas conteniendo entre 1-8 semillas, algo comprimidas y en forma arriñonada. Las toxinas halladas en las especies Lonchocarpus han sido empleadas como método de pesca a lo largo de todos sus habitats tropicales; abarcando desde el norte de Sudamérica hasta el Caribe. A manera de ejemplo, la resina de Cubé se extrae de las raíces de Lonchocarpus urucu. Contiene suficientes toxinas Rotenona y Deguelin como para ser utilizada tanto como pescicida como insecticida. A su vez se ha sugerido que el Deguelin podría ser implementado en la terapia contra el cáncer si pudiera ser aplicado directamente en los tumores. La Rotenona es una enzima inhibidora de la respiración. Su rápida fotodescomposición implica que es tóxicamente activa apenas 1 semana si se halla en el interior de la planta o de 2-6 días diluída en el agua; no constituyendo contaminante alguno para las napas acuíferas al ser eliminada rápidamente por la radiación solar. La corteza de Lonchocarpus violaceus es el ingrediente principal del Balché, una bebida levemente tóxica muy común entre las culturas indígenas antiguas en lo que hoy constituyen México y los países norteños de Centroamérica. Hoy es aún popular entre sus actuales descendientes, los Mayas Yukatec. Usualmente se sumerge la corteza en miel y agua y luego es fermentada. Se la considera como una alternativa menos perjudicial para la salud que las bebidas alcohólicas traídas por los europeos. Se ha observado que la nodulación es un fenómeno frecuente en muchas especies Lonchocarpus, sugieriendo que las mismas son efectivos fijadores del Nitrógeno en el suelo. Lonchocarpus nitidus es la especie más austral del género, distribuyéndose en Uruguay, Argentina, sur del Brasil y Paraguay. Es un árbol de talla pequeña, alrededor de 6-8 m, semideciduo, con una copa esférica y un tronco recto de color grisáceo. Las hojas son compuestas, imparipinnadas, de 10-15 cm de largo, con 7-9 folíolos oval-elípticos, de 5-7 cm de largo; glabros en su superficie, estrigosos a subglabros en la zona inferior, brevemente pedicelados. No cuentan con estípulas. Las flores son papilionáceas, de un tono lila-rosáceo, dispuestas en racemos sobre los ejes de las hojas maduras. El fruto es una legumbre oblonga aplanada, indehiscente, de color marrón amarillento a rojizo cuando se halla maduro, de 4.5-10 cm de largo x 1.3 cm de ancho. Cada uno de ellos posee de 1-5-(6) semillas. La cubierta de cada semilla es marrón rojiza a marrón oscura, suave al tacto, opaca y coriácea. Éstas son reniformes y aplanadas lateramente. La floración tiene lugar desde Noviembre a Febrero y la fructificación de Febrero a Marzo.

Jan 6, 2012

Castilleja arvensis

Specimen parasiting Eryngium paniculatum / Espécimen parasitando a Eryngium paniculatum

Castilleja is a genus of about 200 species of annual and perennial herbaceous plants native to the American continent, from the Andes to Alaska, and northern Asia - one species as far east as the Kola Peninsula in Siberia. These plants are classified in the Orobanchaceae family (following major rearrangements of the order Lamiales starting around 2001; sources which do not follow these reclassifications may place them in the Scrophulariaceae family). They are hemiparasitic on the roots of grasses and forbs. The generic name honors Spanish botanist Domingo Castillejo (1744-1793). Some flowers of this genus are edible, and were eaten in moderation by various Native American tribes as a condiment with other fresh greens. These plants have a tendency to absorb and concentrate selenium in their tissues from the soils in which they grow, and can be potentially very toxic if the roots or green parts of the plant are consumed. Highly alkaline soils usually increase the selenium levels in the plants. Some species have similar health benefits to consuming garlic if only the flowers are eaten in small amounts. Castilleja arvensis is an upright herb, 30-50 cm tall, hirsute with spreading, stiffish white hairs. Its stem is ascendingly branched above the middle. Leaves are linear to narrowly lanceolate, 3.5-5 cm long x 2-4.5 cm wide, acute at the apex, sinuous-undulate along the margins, sessile or nearly so, scaberulous-puberelent with hairs most numerous along the margins and on veins. Inflorescences are 10-20 cm long; the bracts are similar to the leaves, 2-4 cm long, entire, the tips of the uppermost are reddish. The calyx is 12-13 mm long, divided into 2 equal, entire lobes about 4 mm wide. The corolla is 10-12 mm long, included between the calyx lobes. The galea (which is the upper lip or helmet-shaped part of any labiate flower as those of Castilleja) is 5-6 mm long, erect or slightly curved inward; with a central tooth that is less half as long as the laterals, and strongly curved inward. The corolla tube is slender, with 2 oblong, shallow pits on its anterior side, just below the lower lip. There are 4 stamens, the anterior pair is exserted 2-3 mm beyond the galea. The anthers are stuck to the underside of the stigma. The posterior pair is half as long as the anterior. The style is slender, often curved or looped in the corolla tube. The fruit is an ovoid capsule, 5-6 mm long, dark brown, smooth and glabrous. Seeds are 0.8-1 mm long, cylindric to wedge-shaped. In Uruguay Castilleja arvensis commonly parasites the roots of some species of the genus Eryngium.

Castilleja es un género de alrededor de 200 especies de plantas herbáceas perennes o anuales nativas del continente americano, desde los Andes hasta Alaska y el norte de Asia - una especie se distribuye en el extremo oriente, en la peninsula de Kola en Siberia. Estas plantas están clasificadas dentro de la familia Orobanchaceae (las reestructuraciones taxonómicas en el Orden Lamiales comenzaron en 2001, pero aquellas fuentes que no siguen dicha reclasificación las colocan en la familia Scrophulariaceae). Son hemiparásitas de las raíces de ciertos pastos y hierbas. Su nombre genérico deriva del botánico español Domingo Castillejo (1744-1793). Algunas flores de este género son comestibles y fueron consumidas en moderación por varias tribus americanas, como condimento complementando a otros vegetales. Estas plantas tienen tendencia a absorber y concentrar selenio en sus tejidos a través de los suelos donde crecen y pueden llegar a ser potencialmente tóxicas si las raíces y sus partes verdes son ingeridas. Los suelos altamente alcalinos usualmente contribuyen a los altos niveles de este mineral. Algunas especies proveen un beneficio a la salud similar al que brinda el ajo, pero solamente si las flores son consumidas cautelosamente. Castilleja arvensis es una hierba erecta, de 30-50 cm de alto, hirsuta, con pelos blancos rígidos y diseminados. Su tallo es ascendentemente ramificado en su mitad superior. Las hojas son lineares a estrechamente lanceoladas, de 3.5-5 cm de largo x 2-4.5 cm de ancho, agudas en el ápice, sinuoso-onduladas en sus bordes, sésiles o casi, puberelentas, con pelos más abundantes en los bordes y sobre las venas. Las inflorescencias miden 10-20 cm de largo; las brácteas son similares a las hojas, de 2-4 cm de largo, enteras, las puntas de las superiores son rojizas. El cáliz es de 12-13 mm de largo, dividido en 2 lóbulos enteros iguales de casi 4 mm de ancho. La corola es de 10-12 mm de largo, incluída la porción entre los lóbulos del cáliz. La galea (la cual es el labio superior o la estructura en forma de casco de toda flor labiada como las de Castilleja) es de 5-6 mm de largo, erecta o levemente curvada hacia adentro, con un diente central que mide menos de la mitad del largo de los laterales y fuertemente curvado hacia el interior). El tubo de la corola es delgado, con dos fosas oblongas y llanas en su lado anterior, justo debajo del labio inferior. Cuenta con 4 estambres, el par anterior está exserto a 2-3 mm por fuera de la galea. Las anteras están adheridas al lado inferior de los estigmas. El par posterior es la mitad del largo del par anterior. El estilo es fino, a menudo curvado en el tubo de la corola. El fruto es una cápsula ovoide, de 5-6 mm de largo, marrón oscura y glabra. Las semillas miden de 0.8-1 mm de largo, son cilíndricas a cuneado oblongas. En Uruguay, Castilleja arvensis comúnmente parasita las raíces de algunas especies del género Eryngium.

Styrax leprosus

Styrax is a genus of about 130 species of large shrubs or small trees in the family Styracaceae, mostly native to warm temperate to tropical regions of the Northern Hemisphere, with the majority in eastern and southeastern Asia, but also crossing the equator in South America. Styrax lesprosus is an evergreen tree or shrub, up to 8 m high, and indigenous to east and northeast Uruguay, Paraguay, Argentina, and Brazil. Its trunk is usually straight and cyllindrical, with exfoliating bark in patches of grey and reddish brown. Leaves are alternate, simple, entire, elliptical or elliptical-lanceolate, subacute, with short caniculate petioles, 5-10 mm long, and pinnate venation. They are around 2-3 cm wide x 5-7 cm long, light green on the upper side and grey or silvery on the under side. Stipules are absent. Inflorescences are axillary or terminal, 3-6 flowered, with bracteoles. Flowers are actinomorphic, hermaphrodite and pedicelate. The ovary is partially adnate (fused) to the hypanthium; the calyx is synsepalous, cupuliform, with 5 small teeth. The corolla is sympetalous, campanulate, white, becoming lobed at same level at which it becomes free from androecium, 1 cm long x 1.5 cm in diameter. There are 5 lobes, nearly longer than tube, recurved to strongly reflexed, valvate, pubescent and. There are 10 stamens forming a pink-colored ellipsoid tube; anthers are basifixed, longitudinally dehiscent; filaments are adnate to their basal part, their inner face is pubescent. The ovary is subinferior, 3-carpellate, with 3 septa at base but 1-locular through distal attenuation of septa. There is 1 style, simple, filiform, and hollow. The fruit is obovate or oblong, 4-6 mm in diameter, shortly apiculate, with the calyx and hypanthium persistent and hairy. It ripens in autumn. Seeds are ellipsoid, completely filling the fruit cavity. Propagation of this species can be achieved through seeds.

Styrax es un género de alrededor de 130 especies de arbustos grandes o árboles de porte pequeño de la familia Styracaceae. Son mayoritariamente nativas de las regiones templadas y subtropicales del Hemisferio norte, con la mayoría presente en Asia oriental y sudoriental, aunque también existen algunas cruzando el ecuador en Sudamérica. Styrax lesprosus es un árbol o arbusto de hasta 8 m de alto, indígena del este y nordeste de Uruguay, Paraguay, Argentina y Brasil. Su tronco es usualmente recto y cilíndrico, con corteza exfoliante mostrando parches grises y marrón-rojizos. Las hojas son alternas, simples, enteras, elípticas o elíptico-lanceoladas, subagudas, con pecíolos cortos caniculados de 5-10 mm de largo y venación pinnada. Miden alrededor de 2-3 cm de ancho x 5-7 cm de largo, son de un tono verde claro en su haz y grises o plateadas en el envés. Carecen de estípulas. Las inflorescencias son axilares o terminales, en racimos 3-6 floros simples, con bractéolas. Las flores son actinomorfas, hermafroditas y pediceladas. El ovario está parcialmente adnado (fusionado) al hipantio. El cáliz es sinsépalo, cupuliforme, con 5 dientes pequeños apenas insinuados. La corola es simpétala, campanulada, blanca, tornándose lobada al mismo nivel en que se separa del androecio, de 1 cm de largo x 1.5 cm de diámetro. Cuenta con 5 lóbulos, casi más largo que el tubo, recurvados a marcadamente reflexos, valvados, pubescentes. Posee 10 estambres formando un tubo elipsoide de color rosado, las anteras son basifijadas, longitudinalmente dehiscentes; los filamentos están adnados a su parte basal y su cara interior es pubescente. El ovario es subinferior, 3-carpelar, con 3 septos en la base, pero 1-locular a través de la atenuación distal de las septos, es filiforme y hueco. El fruto es obovado u oblongo, de 4-6 mm de diámetro, brevemente apiculado, con el cáliz y el hipantio persistente y piloso. Madura en el otoño. Las semillas son elipsoides, llenando completamente la cavidad del fruto. La propagación de esta especie puede ser lograda mediante el cultivo de semillas.

Whitebrush / Cedrón de monte o Niñarupá (Aloysia gratissima)

Aloysia is a genus of flowering plants in the Verbenaceae family. The roughly 35 species of aromatic shrubs it contains (with the most well-known being Lemon Verbena, Aloysia citrodora) are widely distributed in the American continent, from the southern USA and Mexico to northern Patagonia. The genus was named for Maria Luisa of Parma (1751-1819), wife of King Charles IV of Spain and it was initially described by Ortega and Patau in 1807. Its taxonomical limits are not well defined and Aloysia species have frequently been included in other genera that are morphologically similar to Aloysia, e.g. Lippia. This has resulted in some confusion in identifying its species (Sanders, 1987). Aloysia gratissima is an evergreen shrub that grows from 1.5-5.0 m in height. Leaves are opposite, sometimes ternate, with simple or slightly dentate margins, elliptical lanceolate or lanceolate, basally acute to short-attenuate, apically acute, 1-4 cm long x 0.5-1.0 cm wide, adaxially green, abaxially greyish-green and villous, with subsessile, glandular trichomes. Petioles are absent to 3 mm long. Inflorescences are loosely spiciform racemes. The peduncle is pilose, around 0.5-2.0 cm long, and the rachis is 27 cm long; pedicels are 0.3-1.0 mm long. Bracts are lanceolate, 12 mm long, acuminate, setulose, with ciliate margins. Flowers are small, 5 mm long, white, and fragant. The calyx is subactinomorphic, tubular, 24 mm long, setose. There are 4 lobes, trullate to subulate, acuminate. The corolla is subactinomorphic, white; the tube is 1.5-5.0 mm long, glabrous to pubescent medially to distally; the limb is 1.0-3.5 mm wide, glabrous to pubescent. The stigma is capitate, apically disposed. Flowering occurs in spring. The fruit is an obovoid capsule, 1.5-2.5 mm long x 1.2 mm wide, glabrous, apically bilobed. It ripens in autumn. Aloysia gratissima is the most widespread species in the genus. It occurs in diverse habitats and has an amphitropical distribution. It is currently treated as having four varieties; two in South America, one in North America, and one which occurs on both continents. The typical variety gratissima is believed to occur in both South and North America, although it has been named as floribunda in North America. This species grows in calcareous, granitic, and igneous outcrops, sandy and gravelly alluvia, sandstone and shale deposits. It has been reported as a source of nectar for honeyproducing bees and a treatment for diabetes. Rotman and Múlgura (1999) report this species is a popular home remedy for rheumatism and stomach pains. The essential oil has shown antimicrobial activity against a variety of organisms including Staphylococcus aureus, S. epidermidis, Micrococcus luteus, Klebsiella pneumoniae, Escherichia coli, Salmonella sebutol, Saccharomyces cerevisiae, and Candida albicans (Simionatto, 2005). Propagation of Aloysia gratissima can be achieved through cuttings or layering. It has a medium to quick growth rate.

Aloysia es un género de plantas con flores de la familia Verbenaceae. Las alrededor de 35 especies de arbustos aromáticos que lo componen (incluído el popular y bien conocido Cedrón, Aloysia citrodora), están ampliamente distribuídas en el continente americano y van desde el sur de Estados Unidos, a México y hasta el norte de la Patagonia. Dicho género fue nombrado en honor a Maria Luisa de Parma (1751-1819), esposa del rey Carlos IV de España y fue inicialmente descrito por Ortega and Patau en 1807. Sus límites taxonómicos no están bien definidos y algunas especies de Aloysia han sido incluídos en otros géneros morfológicamente similares; como por ejemplo Lippia. Esto ha derivado en una cierta confusión a la hora de identificar sus especies (Sanders, 1987). Aloysia gratissima es un arbusto perenne que alcanza los 1.5-5.0 m de altura. Sus hojas son opuestas, a veces ternadas, con márgenes simples o a veces levemente dentados. Son elíptico-lanceoladas a lanceoladas, agudas u obtusas, atenuadas en la base, de 1.4 cm de largo x 0.5-1.0 cm de ancho, adaxialmente verdes, abaxialmente verde grisáceas y pilosas, con tricomas glandulares subsésiles. El pecíolo puede estar ausente o medir hasta 3 mm de largo. Las inflorescencias son racimos holgadamente especiformes. El pedúnculo es piloso, alrededor de 0.5-2.0 cm de largo y el raquis mide unos 27 cm de largo. Los pedicelos alcanzan los 0.3-1.0 mm de largo. Las brácteas son lanceoladas, de unos 12 mm de largo, acuminadas, setulosas, con márgenes ciliados. Las flores son pequeñas, de unos 5 mm de largo, blancas y perfumadas. El cáliz es subactinomorfo, tubular, el tubo mide 24 mm de largo y es setoso. Cuentan con 4 lóbulos, trulados a subulados y acuminados. La corola es subactinomorfa y blanca; el tubo tiene 1.5-5.0 mm de largo, glabro a pubescente, medial o distalmente. Limbo de 1.0-3.5 mm de ancho, glabro a pubescente. El estigma es capitado, dispuesto apicalmente. La floración ocurre durante la primavera. El fruto es una cápsula obovoide, 1.5-2.5 mm de largo x 1.2 mm de ancho, glabro, bilobado apicalmente. Madura en el otoño. Aloysia gratissima es el miembro más ampliamente distribuído en su género. Crece en hábitats diversos y cuenta con una distribución anfitropical. Se considera que existen 4 variedades; 2 en Sudamérica, 1 en Norteamérica y 1 que vive en los dos subcontinentes. Esta última sería la variedad gratissima, aunque algunos la denominan floribunda en Norteamérica. Esta especie crece en suelos con afloramientos calcáreos, graníticos e ígneos, arenosos, con grava, arenisca y esquistos. Se ha reportado que es buena fuente de néctar para las abejas productoras de miel y para el tratamiento de la diabetes. Rotman y Múlgura (1999) la describen como un remedio popular contra el reumatismo y dolores de estómago. Su aceite esencial ha demostrado poseer actividad antimicrobiana en bacterias como la Staphylococcus aureus, S. epidermidis, Micrococcus luteus, Klebsiella pneumoniae, Escherichia coli, Salmonella sebutol, Saccharomyces cerevisiae y Candida albicans (Simionatto, 2005). La propagación de esta planta puede ser lograda mediante gajos y acodos. Cuenta con un crecimiento mediano a rápido.

Cat-tail / Totora (Typha latifolia)

Typha latifolia is a monoecious perennial herb with thick rhizomes and erect stems up to 3.3 m high, in the Typhaceae family. It is native to South and North America, Eurasia, and Africa, and has been found in a variety of climates, including tropical, subtropical, southern and northern temperate, humid coastal, and dry and cold continental at elevations that range from sea level to 2,300 m. This species generally grows in flooded areas where the water depth does not exceed 1 m. Its leaves are green or bluish-green, linear, flat, ensiform, glabrous, 2-4 cm wide x 1.5-3 m long, distichously arranged, arising from base or alternating along the stem, and with a spongy feel. Sheaths are cylindrical but open to the base. In summer the stems growing in dense stands from extensively-creeping rhizomes, project high above the water surface and bear inflorescences in the shape of a crowded, terminal spike. The female or pistillate flowers form a dark brown, cylindrical mass in the lower part of the inflorescense, while the yellow, male or staminate flowers are situated contiguously, immediately above them. The group of male flowers tapers to a point. Each male flower has 3 stamens whose filaments are connate below, up to 10 mm long. Surrounding the filaments are slender hairs from a reduced perianth, around 6 mm long. Anthers are linear-oblong, with the connective projecting slightly beyond them. The pollen is grouped into tetrads which are easily dispersed by the wind. Female flowers arise from short lateral outgrowths known as gynophores, about 5 mm long. Every female flower basically consists of a spindle-shaped, unicular ovary crowned by a long style, 5 mm long, that broadens at the apex into the stigma. From the base of the gynophore arise 30-50 slender hairs. Both the gynophore and the hairs will later lengthen so as to aid the dispersal of the fruit. This is an achene, around 1.5 mm long x 0.5 mm wide. Typha latifolia occurs mostly in fresh water but also in slightly brackish marshes. In non-native regions the plant can displace other species indigenous to salt marshes upon reduction in salinity. Under such conditions Typha latifolia may be considered invasive, since it interferes with preservation of the salt marsh habitat. Traditionally, Typha latifolia has been a part of many native North American cultures, as a source of food, medicine, and for other uses. The rhizomes are edible after cooking and removing the skin, while peeled stems and leaf bases can be eaten raw, or cooked. Young flower spikes are edible as well. The plant provides nesting habitat for many birds, while its shoots and rhizomes are eaten by other animal species. Submersed stalks provide spawning habitat and shelter for fish. Typha latifolia can easily propagate vegetatively through rhizome sprouts or sexually through seed germination. It prefers fertile muddy soils and can survive in acidic to calcareous soil pH.

Typha latifolia es una planta herbácea perenne monoecia con rizomas gruesos y tallos erguidos de hasta unos 3.3 m de alto, de la familia Typhaceae. Es nativa de la América del Sur y del norte, Eurasia y África, siendo encontrada en una amplia variedad de climas entre los que se incluyen el tropical, subtropical, templado boreal y septentrional, el costero húmedo y el frío y seco continental, a elevaciones que van desde el nivel del mar hasta los 2,300 m. Esta especie generalmente crece en áreas inundadas donde la profundidad del agua no supera el metro. Sus hojas son verdes a verde-azuladas, lineares, planas, ensiformes, glabras, de 2-4 cm de ancho x 1.5-3 m de largo, dísticas (salen a ambos lados del tallo formando dos hileras en los lados opuestos), surgiendo de la base o alternándose a lo largo del tallo y de consistencia esponjosa. Las vainas son cilíndricas pero abiertas en la base. Durante el verano los tallos que crecen profusamente encima de los rizomas extendidos, se proyectan hacia afuera del agua y de los mismos surgen inflorescencias bajo forma de espigas terminales densas. Las flores femeninas o pistiladas forman una masa cilíndrica marrón oscura en la zona inferior de la inflorescencia, mientras que las flores masculinas amarillas o estaminadas se sitúan inmediata y contiguamente encima de ellas. Estas últimas se van estrechando hasta terminar en una punta protuberante. Cada flor masculina posee 3 estambres cuyos filamentos son connados en su zona inferior y miden hasta 10 mm de largo. Rodeando los filamentos se hallan vellos delgados derivados del perianto reducido y de unos 6 mm de largo. Las anteras son linear-oblongas, con el conectivo proyectándose apenas por encima de las mismas. El polen está agrupado en tétradas, las cuales son fácilmente dispersadas por el viento. Cada flor femenina surge de una porción alargada de su eje en cuyo ápice se dispone el gineceo y la cual recibe el nombre de ginóforo. Éste mide alrededor de 5 mm de largo. Las flores femeninas consisten básicamente en un ovario unilocular fusiforme, coronado por un alargado estilo de unos 5 mm que se ensancha en el ápice hacia el estigma. Desde la base de cada ginóforo nacen 30-50 pelos delgados. Tanto el primero como estos últimos se alargarán eventualmente para contribuir en la dispersión del fruto. El mismo es un aqueno, de 1.5 mm de largo x 0.5 mm de ancho. Typha latifolia crece mayoritariamente en agua dulce pero también puede vérsela en marismas levemente salobres. En aquellas regiones donde no es nativa, esta planta puede desplazar a otras especies indígenas al reducir la salinidad de las marismas. En esta situación puede considerársela una especie invasiva nada deseada dado que perturba el equilibrio del ecosistema que ha colonizado. Tradicionalmente Typha latifolia ha formado parte de algunas culturas norteamericanas como fuente de comida, medicina y otros usos. Los rizomas son comestibles luego de cocinados y de haber removido su cáscara, mientras que los tallos pelados y las bases de las hojas pueden ser consumidas crudos o cocidos. Las espigas jóvenes son igualmente comestibles. Las plantas además proveen un hábitat de nidación para aves, mientras que sus raíces y rizomas constituyen alimento para otras especies animales. Los tallos sumergidos suelen ser refugio y área de desove para algunos peces. Typha latifolia puede propagarse vegetativamente mediante esquejes o sexualmente a través de sus semillas. Prefiere suelos barrosos fértiles y puede sobrevivir en aquellos cuyo pH sea ácido o calcáreo.

Espina amarilla (Berberis laurina)

Berberis is a genus of about 450-500 species of deciduous and evergreen shrubs, 1-5 m high with thorny shoots, in the Berberidaceae family. They are native to the temperate and subtropical regions of Europe, Asia, Africa, and the American continent. They are closely related to the genus Mahonia, which is included within Berberis by some botanists. Species diversity is greatest in South America, Africa and Asia; Europe has a few species, and North America only two. The genus Berberis is characterized by its shruby habit, berried fruit, and the presence of glands on its petals. It is also remarkable for the irritability of its stamens, which, when the filament is touched on the inside with the point of a pin or any hard instrument, bend forward towards the pistil, touch the stigma with the anther, remain curved for a short time, and then partially recover their erect position. Several species of Berberis are popular garden shrubs, grown for such features as ornamental leaves, yellow flowers, or red or blue-black berries. Low-growing Berberis plants are also commonly planted as pedestrian barriers. Taller-growing species are valued for crime prevention; being very dense, viciously spiny shrubs, they make very effective barriers impenetrable to burglars. For this reason they are often planted below potentially vulnerable windows, and used as hedges. The berries are edible, and rich in vitamin C, with a very sharp flavor. Berries are often used in Middle Eastern and European rice pilaf recipes. Berberis microphylla or the similar Berberis heterophylla (both known as Calafate), and Berberis darwinii (Michay) are two species found in Patagonia in Argentina and Chile. Their edible purple fruits are used for jams and infusions. These species are regarded as symbols of Patagonia. Berberis laurina is an armed, ligneous shrub, up to 2.5 m high, with persistent to semi-persistent foliage, glaucous and green, turning yellowish-red in autumn and winter. It is indigenous to Uruguay, southern Brazil and Argentina, in Misiones province. Leaves are simple, alternate or falsely verticillate, glabrous, coriaceous or subcoriaceous, shortly peciolate, basally cuneate, elliptical or obovoid-elliptical, 3-9 cm long. Margins are entire or with spinescent indentations; the apex is also spiniscent. Spines are tricuspidal, arranged in 1 per node, 4 cm long, somewhat yellowish. From the center of each cluster of leaves arises a drooping raceme, about 6-11 cm long, with the pedicels branched and forked, 5-10 mm long. Flowers are regular, hermaphrodite, light yellow, 4 mm in diameter. The corolla has 6 regular, ovate, concave, petals. There are 6 stamens, one within each petal and placed opposite to it. The calyx is inferior and has 6 sepals, distinct, and arranged in 2 series. The fruit is a small, oblong berry, blue or blackish, 6-8 mm long, 1-3 seeded. It ripens in the summer. Berberis laurina, as the rest of the members of the genus, has Berberine; a strongly yellow-colored alcaloid, which is why in earlier times Berberis species were used to dye wool, leather and wood. As a traditional medicine or dietary supplement, Berberine has shown some activity against fungal infections, yeast, parasites, and bacterial/viral infections. Berberine seems to exert synergistic effects with fluconazole even in drug-resistant Candida albicans and infections due to Staphylococcus aureus and Microcystis aeruginosa, a toxic cyanobacterium. During the last few decades, many studies have shown that Berberine has various beneficial effects on the cardiovascular system and significant anti-inflammatory properties. It has also been tested and used successfully in experimental and human diabetes mellitus.

Berberis es un género de alrededor de 450-500 especies de arbustos deciduos y perennes, entre 1-5 m de altura, con tallos espinosos, de la familia Berberidaceae. Son nativos de las regiones templadas y subtropicales de Europa, Asia, África y el continente Americano. Están cercanamente emparentados con el género Mahonia; el cual se le incluye dentro del género Berberis por parte de algunos botánicos. La diversidad más amplia de especies se la encuentra en Sudamérica, África y Asia. Europa cuenta con pocas especies y Norteamérica sólo tiene dos. El género Berberis está caracterizado por su hábito arbustivo, sus frutos en forma de bayas, y la presencia de glándulas ubicadas en los pétalos. También es notable por la irritabilidad de sus estambres. Éstos cuando al filamento se lo toca desde adentro mediante un instrumento duro y punzante como una aguja, los mismos se doblan hacia el pistilo, tocan el estigma con la antera y permanecen curvados por un corto tiempo; para luego volver parcialmente a su posición erecta anterior. Varias especies de Berberis son populares como arbustos de jardines, cultivados tanto por sus hojas, como por sus flores amarillas y sus frutos rojos, azules o negros. Las especies Berberis de altura baja son usualmente plantados como barreras para peatones, con el propósito de hacerlos respetar la senda de los caminos donde transitan. Las de altura más alta constituyen una protección adicional en la seguridad de las casas, dado su follaje denso y lleno de espinas. Por esta razón se las suele ubicar debajo de ventanas vulnerables o como cercos. Las bayas son comestibles, y ricas en vitamina C, con un sabor pungente. En el Medio Oriente y ciertas zonas de Europa, se las emplean como ingrediente en las recetas de arroz Pilaf. Tanto Berberis microphylla como su similar Berberis heterophylla (ambas denominadas Calafate) y Berberis darwinii (Michay), son dos especies halladas en la Patagonia argentina como chilena. Sus frutos violeta son utilizados en mermeladas e infusiones. Estas especies son considerados como símbolos de la Patagonia. Berberis laurina es un arbusto lígnífero espinoso de hasta 2.5 m de altura, con follaje persistente a semipersistente, glauco y verdoso, tornándose amarillo-rojizo durante el otoño e invierno. Es indígena de Uruguay, sur de Brasil y Argentina, en la provincia de Misiones. Las hojas son simples, alternadas o falsamente verticiladas al estar insertas sobre braquiblastos. Son glabras, coriáceas a subcoriáceas, de pecíolo corto, cuneadas en la base, elípticas a obovoide-elípticas, de unos 3-9 cm de largo. Los márgenes son enteros o con dientes espiniscentes; el ápice es igualmente espiniscente. Las espinas son tricuspidadas, a razón de una por nudo, de unos 4 cm de largo, algo amarillentas. Desde el centro de cada grupo de hojas suele surgir un racemo péndulo, entre 6-11 cm de largo, con pedicelos ramificados de 5-10 cm de largo. Las flores son regulares, hermafroditas, de un tono amarillo claro y con 4 mm de diámetro. La corola posee 6 pétalos regulares, ovados y cóncavos. Cuenta con 6 estambres, uno por dentro de cada pétalo y ubicado opuéstamente a éste. El cáliz es inferior y tiene 6 sépalos diferenciados en 2 series. El fruto es una baya pequeña, de 6-8 mm de largo y con 1-3 semillas. Madura en el verano. Berberis laurina, como el resto de los miembros del género Berberis, contiene Berberina; un alcaloide de color fuertemente amarillo y que fue utilizado para teñir lana, cuero y madera. Como medicina tradicional o suplemente dietario, la Berberina a demostrado poseer cierta actividad contra las infecciones, particularmente las relacionadas a hongos, levaduras, parásitos e infecciones virales o bacterianas. Dicho alcaloide parece ejercer efectos sinergísticos con el Fluconazol (un antifúngico), aún en aquellas provocadas por la resistente Candida albicans o las relacionadas con Staphylococcus aureus y Microcystis aeruginosa, una cianobacteria tóxica. Durante las últimas décadas, varios estudios han comprobado que la Berberina tiene además efectos beneficiosos sobre el sistema cardiovascular y posee propiedades antiinflamatorias. Ha sido igualmente testeada y empleada exitosamente en la diabetes mellitus experimental y humana.